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Valve va officiellement lancer Steam en Chine

Valve prévoit d’amener Steam en Chine à titre officiel, élargissant ainsi la portée de son service de distribution et de sa bibliothèque de jeux à un public supplémentaire énorme. Le plan a été annoncé aujourd’hui en collaboration avec Perfect World, une société basée à Shanghai avec laquelle Valve a déjà travaillé pour distribuer la version locale de Dota 2 et Counter-Strike: Global Offensive.

On peut déjà avoir accès à Steam en Chine, mais il semble que ce soit plutôt une disponibilité non officielle qui risquait d’être bloquée par le gouvernement – comme l’ont été récemment certaines portions du service. En s’associant avec une entreprise locale, Valve peut s’assurer que Steam reste en ligne. Il peut également mieux localiser le service et le promouvoir auprès d’un plus grand nombre de joueurs dans un pays où les jeux sont en plein essor (bien que cela soit largement dû au mobile). Le partenariat ressemble à celui qui a été conclu entre Blizzard et le géant de l’Internet NetEase, qui exploite le site Battle.net en Chine du développeur, portant des titres comme Overwatch et StarCraft II sur un marché majeur.

Steam semble déjà être populaire en Chine

Cela signifie également que le magasin Steam sera soumis à la censure chinoise. Les détails de la façon dont Valve va gérer cela, et comment il va approuver les jeux pour le lancement dans le magasin chinois, n’ont pas encore été annoncés. L’ensemble de l’entreprise semble ne pas être loin – un communiqué de presse indique qu’il n’y a pas de date fixée pour le lancement chinois. Pour le reste du monde, Valve a récemment annoncé une approche très neutre pour la conservation de contenu, disant qu’elle laisserait n’importe quoi dans le magasin Steam tant que ce ne serait pas illégal ou « trolling ».

Valve affirme que le lancement de Steam China n’aura aucune incidence sur ses autres services. Valve est supposé collaborer avec Perfect World sur le lancement, le marketing et la programmation des jeux de la plateforme, ce qui suggère que la curation sera impliquée. Nous avons tendu la main à Valve pour obtenir des éclaircissements, mais un porte-parole n’a pas immédiatement répondu.

Bien que Steam ne soit pas officiellement disponible en Chine, il est déjà populaire auprès des utilisateurs en langue chinoise. En date du mois dernier, un sondage Valve a déterminé qu’un peu plus d’un quart des utilisateurs de Steam avaient leur langue en chinois simplifié. C’est juste après l’anglais, qui ne compte que 10 points de plus.

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