Twitter va retirer des badges de vérification de certains comptes a eu un impact immédiat

L’annonce de Twitter, hier, selon laquelle elle commencerait à retirer des badges de vérification de certains comptes a eu un impact immédiat, car la société a retiré la marque bleue d’une poignée de comptes associés à l’extrême droite. Mais l’annonce, qui est arrivée via cinq tweets et une mise à jour sur une page d’assistance Twitter, est restée sans réponse. La question la plus fréquente était de savoir pourquoi Twitter supprimerait le badge d’un utilisateur au lieu de simplement suspendre ou interdire le compte. Et la réponse, dit l’entreprise, concerne le comportement hors ligne.

L’essentiel est ceci: si un utilisateur enfreint les règles de Twitter sur Twitter – c’est-à-dire en tweetant – cet utilisateur sera toujours discipliné de toutes les façons habituelles, a déclaré un porte-parole. Ce qui est nouveau, c’est que Twitter prévoit maintenant d’effectuer au moins une certaine surveillance du comportement hors ligne des utilisateurs vérifiés, afin de déterminer si elle est conforme à ses règles. Si ce n’est pas le cas, les utilisateurs peuvent perdre leurs badges. Ainsi, un utilisateur vérifié hypothétique qui n’a tweeté rien d’autre que des photos de chatons mais des rallyes organisés nazis pour vivre pourrait maintenant conserver ses privilèges de tweeting, mais perdre son badge de vérification.

La phrase clé dans la mise à jour de la politique de Twitter est celle-ci: «Les raisons du retrait peuvent refléter des comportements sur Twitter et ailleurs.» Avant-hier, les règles ne s’appliquaient explicitement qu’au comportement sur Twitter. Dorénavant, les détenteurs de badges vérifiés seront également tenus responsables de leur comportement dans le monde réel. Et bien que la politique finale de Twitter ne soit pas claire, l’introduction d’un comportement hors ligne aux règles de Twitter ajoute une nouvelle dimension imprévisible à ses efforts de lutte contre le harcèlement.

L’ajout d’un comportement hors ligne aux règles de Twitter ajoute une nouvelle dimension imprévisible aux efforts de lutte contre le harcèlement

Pour comprendre pourquoi Twitter commencerait à prendre en compte le comportement hors ligne, considérons le cas de Jason Kessler. Kessler, un suprématiste blanc qui a organisé le rassemblement de United the Right à Charlottesville en août, a lancé la dernière controverse sur les règles de Twitter lorsque son compte a été vérifié la semaine dernière. Le compte de Kessler était nouveau – il a supprimé son précédent compte après avoir fait des commentaires offensants – et ses tweets, bien qu’offensifs pour beaucoup, n’ont apparemment pas enfreint les règles de Twitter.

D’autre part, en organisant la marche, Kessler avait promu le discours de haine, ce qui est explicitement contraire aux règles de Twitter. Cela a mis la plate-forme dans une impasse. « Nos agents suivent notre politique de vérification correctement », a tweeté le PDG Jack Dorsey le 9 novembre, « mais nous avons réalisé il y a quelques temps que le système est cassé et doit être reconsidéré. » Twitter a cessé de vérifier les nouveaux comptes un nouveau programme.  »

Alors qu’il travaillait sur un nouveau programme, la société a introduit une demi-mesure. Il a introduit la responsabilité pour le comportement hors ligne dans ses règles et a suspendu une poignée de comptes associés à l’activisme d’extrême droite. La société a déclaré qu’elle examinerait également tous les comptes vérifiés – environ 287 000 au total.

Comment l’examen de Twitter de tous les comptes vérifiés fonctionnera-t-il?

De nombreuses questions restent sans réponse. En quoi consistera la «révision» de l’entreprise? Comment va-t-il examiner le comportement hors ligne des utilisateurs? Répondra-t-il simplement aux rapports ou cherchera-t-il activement des violations? Traitera-t-il le travail avec son équipe existante ou élargira-t-il son équipe de confiance et de sécurité? La société a refusé de commenter.

Pendant la majeure partie de sa vie, le programme de vérification existait uniquement pour authentifier les identités des utilisateurs de Twitter. Cela a changé en Janvier 2016, quand la compagnie a dépouillé le provocateur d’extrême droite Milo Yiannopoulos de son badge. Pour la première fois, le badge semblait porter un signe d’approbation de Twitter lui-même.

Avec les changements de cette semaine, Twitter a maintenant rendu cette approbation explicite. Un badge est maintenant plus qu’un marqueur d’identité – c’est aussi un badge d’approbation. Cela semble susceptible d’augmenter le nombre de batailles publiques sur Twitter qui mérite d’être vérifié – et qui mérite de perdre son badge. La politique finale est encore en développement. Mais la direction dans laquelle il se dirige semble claire.

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