Pourquoi l’accord de partage de données secret de Facebook avec Huawei a-t-il préoccupé les États-Unis?

Une série de rapports cette semaine a révélé que, depuis 10 ans, le large partage de données de Facebook s’étendait non seulement aux développeurs d’applications, mais aussi aux compagnies de téléphone. Cela comprenait un accord avec Huawei, qui a déjà fait l’objet d’un examen minutieux de la part du gouvernement pour les risques potentiels de cybersécurité en raison de ses liens présumés avec Pékin.

Dimanche, à la suite d’un reportage du New York Times, Facebook a admis avoir des partenariats de partage de données avec au moins 60 fabricants d’appareils, dont Apple, Samsung et Amazon. Ces entreprises ont reçu l’accès aux données des utilisateurs, y compris des informations sur les amis d’un utilisateur sans leur consentement. Dans certains cas, ils pourraient même accéder à l’information d’amis d’amis, comme un journaliste de Times avec un BlackBerry 2013 trouvé. L’admission révèle que le gigantesque scandale des données de Cambridge Analytica, dans lequel les données de plus de 87 millions d’utilisateurs de Facebook ont ​​été exploités via une application de médias sociaux de tiers, n’était pas une aberration.

Plus inquiétant, mardi, Facebook a révélé au New York Times et au Washington Post qu’il avait conclu des accords de partage de données avec plusieurs entreprises technologiques chinoises, notamment Oppo, Lenovo, TCL et Huawei. Ces offres semblent être similaires à celles avec Apple, Samsung et Amazon. Mais Huawei, en particulier, a attiré l’attention car le gouvernement américain a affirmé que ses appareils pourraient être utilisés pour espionner les citoyens américains. Facebook n’a pas répondu à une demande de commentaire par le temps de presse. Il a déclaré au Times que l’accord Huawei se terminerait d’ici la fin de la semaine.

Huawei a utilisé son accès aux données de Facebook pour remplir une application sur ses appareils qui donnait aux utilisateurs une place pour voir tous leurs messages et leurs comptes de médias sociaux ensemble, ont déclaré des responsables de Facebook au New York Times. Les porte-parole de Facebook ont ​​déclaré que les données n’atteignaient pas les serveurs de Huawei et restaient sur ses téléphones. Un porte-parole de Huawei a déclaré : «Comme tous les principaux fournisseurs de smartphones, Huawei a travaillé avec Facebook pour rendre les services de Facebook plus pratiques pour les utilisateurs. Huawei n’a jamais collecté ou stocké aucune donnée utilisateur Facebook.  »

Les actions de Huawei semblent être les mêmes que celles d’autres grandes entreprises technologiques. BlackBerry et Samsung ont été en mesure d’intégrer des fonctionnalités populaires de Facebook, tels que les boutons Like et les carnets d’adresses, en utilisant l’accès. L’application BlackBerry Hub, qui ressemble à l’application Huawei non nommée, pourrait récupérer des données sur les amis d’un journaliste, y compris leurs opinions religieuses et politiques, les événements auxquels ils participaient et les statuts de leurs relations.

Jusqu’à présent, les craintes de mauvaise utilisation des données ont été concentrées sur les développeurs d’applications et non sur les fabricants d’appareils.

Alors pourquoi Huawei est-il considéré comme plus préoccupant que les autres entreprises technologiques avec lesquelles Facebook a partagé des données? Le gouvernement américain a allégué pendant des années que Huawei a des liens avec le gouvernement chinois. En 2012, le US House Intelligence Committee a qualifié Huawei et son homologue chinois ZTE de sérieux risques pour la sécurité nationale, affirmant que leurs appareils pourraient espionner les citoyens américains et renvoyer des informations à Pékin. Actuellement, Huawei fait l’objet d’une enquête du ministère de la Justice pour violation potentielle des sanctions américaines liées à l’Iran.

Une partie de ces préoccupations provient également de l’arrière-plan politique du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei. Ren est un ancien ingénieur de l’Armée populaire de Libération, qui a rejoint le Parti communiste en 1978 et a créé Huawei 10 ans après. Bien que Ren ait pris la parole en 2013 pour nier les allégations, les agences de renseignement américaines restent extrêmement prudentes vis-à-vis de Huawei. Dans un témoignage de février dernier, les chefs du FBI, de la CIA et de la NSA ont tous recommandé aux citoyens américains de ne pas utiliser les téléphones Huawei. Le directeur du FBI, Chris Wray, a cité la « capacité de l’espionnage non détecté » de Huawei.

La révélation de Facebook selon laquelle Huawei avait accès aux données des utilisateurs a amené plusieurs sénateurs à exprimer leur inquiétude. « Les inquiétudes sur Huawei ne sont pas nouvelles », a déclaré le sénateur Mark Warner (D-VA) dans une déclaration, « Les nouvelles que Facebook a fourni un accès privilégié à l’API de Facebook aux fabricants d’appareils chinois comme Huawei et TCL soulève des préoccupations légitimes. Marco Rubio (R-FL) a dit sur Twitter. « Cela pourrait être un très gros problème. Si Facebook accordait à Huawei un accès privilégié aux données sociales des Américains, cela pourrait aussi bien l’avoir donné directement au gouvernement de la Chine. « Google a également été critiqué par les législateurs sur ses partenariats avec Huawei et Xiaomi. Warner a écrit une lettre aujourd’hui à Alphabet, la société mère de Google, pour vérifier si les données des utilisateurs étaient conservées sur les appareils ou si elles avaient atteint les serveurs chinois.

Bien que l’accès de Huawei aux données de Facebook n’ait pas été plus important que celui des autres fabricants d’appareils, la question que les sénateurs signalent est de savoir si les données auraient pu atteindre les serveurs chinois ou être transférées à Pékin, malgré les assurances de Facebook.

Francisco Varela, vice-président des partenariats mobiles de Facebook, a déclaré à Reuters: « Les intégrations de Facebook avec Huawei, Lenovo, Oppo et TCL ont été contrôlées dès le départ » et Facebook a approuvé les services qu’ils ont construits en utilisant ces données.

Facebook a déjà laissé entendre que plus de scandales de données pourraient se révéler. En avril, Facebook a déclaré à la Securities and Exchange Commission qu’elle s’attendait à trouver d’autres exemples d’abus de données à l’échelle de Cambridge Analytica. Mais jusqu’à présent, les craintes de mauvaise utilisation des données ont été concentrées sur les développeurs d’applications, et non sur les fabricants d’appareils.

Facebook a déclaré que cela limitait ce que les développeurs de données pouvaient accéder un an après que Cambridge Analytica ait acquis les données des utilisateurs, mais il n’a pas mentionné que les principaux fabricants de matériel continuaient d’avoir un accès plus large. Beaucoup de ces partenariats de partage de données sont toujours en cours. Dans un article de blog dimanche, Facebook a déclaré ne pas être au courant de « tout abus » de la part des entreprises et avoir « déjà mis fin à 22 de ces partenariats ». Sur au moins 60, cela signifie qu’une majorité est encore en cours.

Nous ne savons pas si les allégations du gouvernement américain contre Huawei et pourquoi les consommateurs devraient se méfier de l’entreprise sont vraies. Et quand il s’agit de Facebook, il n’est pas certain que Huawei ait fait quoi que ce soit en dehors de ce que d’autres entreprises technologiques ont fait. Mais jusqu’à ce que nous en apprenions plus, la nouvelle relation entre Facebook et Huawei ne fera que susciter des préoccupations supplémentaires en matière de protection de la vie privée et un examen minutieux de la part du gouvernement.

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