Les opioïdes numériques aident les médecins à suivre l’utilisation des analgésiques sur ordonnance

La dernière arme dans la lutte contre la dépendance aux opioïdes peut-être des capteurs dans les opioïdes d’ordonnance qui alertent les médecins chaque fois que leurs patients font une pilule. Ces pilules numériques ne sont pas encore sur le marché, mais un petit test montre qu’elles peuvent aider les médecins à surveiller la façon dont les patients utilisent des analgésiques sur ordonnance à la maison.

Les capteurs alertent les médecins lorsque leurs patients font une pilule

En prescrivant des opioïdes équipés d’émetteurs radio à des patients traités pour des fractures, les chercheurs ont suivi l’utilisation de la pilule par les patients en temps réel. L’équipe de recherche, dirigée par Peter Chai à l’hôpital Brigham and Women’s de la Harvard Medical School, a constaté que la plupart des patients avaient espacé leurs doses au bout de quelques jours et s’étaient arrêtés avant la fin de leurs pilules, selon l’étude publiée dans Anesthésie et l’analgésie. (Les participants ont retourné leurs pilules restantes à leurs docs).

Prescrire trop de pilules pourrait amener les patients à prendre plus que ce dont ils ont besoin, selon l’étude – ou leur laisser des pilules supplémentaires à vendre. Ainsi, donner aux chercheurs un moyen de suivre le nombre de pilules réellement utilisées par les patients pourrait aider les médecins à rédiger de meilleures ordonnances d’opioïdes qui laissent moins de pilules. Les pilules numériques pourraient également aider les médecins à repérer – et à arrêter – l’utilisation de drogues dangereuses tôt. Ce niveau de détail est une première: typiquement, les médecins n’ont aucun moyen de surveiller l’utilisation des opioïdes une fois qu’un patient rentre à la maison avec une bouteille de pilules. «Nous plaçons la responsabilité de l’un des médicaments les plus dangereux que nous avons entre les mains des patients», dit Chai, médecin et toxicologue médical à l’hôpital Brigham and Women’s.

L’un des médicaments les plus dangereux que nous avons

Chai voulait savoir s’il y avait un moyen de repérer l’usage problématique de drogues au fur et à mesure que le comportement se manifestait. Si quelqu’un commence soudainement à prendre ses analgésiques plus fréquemment, par exemple, cela pourrait signifier qu’il souffre d’une complication douloureuse. Ou cela pourrait signifier qu’ils sont de plus en plus tolérants à la drogue, et pourraient commencer à en abuser. “Ce sont deux conversations différentes”, dit Chai – et celles-ci ne sont possibles que si un médecin peut suivre l’utilisation de la pilule chez ses patients.

C’est là que les pilules numériques entrent en jeu. Fabriquées par une société basée en Floride appelée eTectRx, elles sont des gélules qui contiennent à la fois le médicament et un émetteur radio “de la taille d’une graine de sésame”, dit Chai. (Ils sont un peu différents des versions numériques de l’antipsychotique Abilify, que la Food and Drug Administration vient d’approuver.)

Une fois que la pilule frappe l’estomac du patient, le capuchon de gel se dissout – libérant à la fois le comprimé d’oxycodone et l’émetteur. L’émetteur s’allume quand il touche l’acide gastrique et envoie un signal à un appareil de la taille d’un iPod par l’intermédiaire d’un timbre collé au ventre du patient. Cet appareil envoie ensuite un message à une base de données dans le nuage, indiquant au médecin que le patient a avalé une pilule. (Les patients doivent mettre l’appareil lorsqu’ils prennent la pilule pour qu’elle s’enregistre.) Finalement, le patient enlève le minuscule émetteur. Chai dit qu’il ne veut pas les émetteurs de retour.

Finalement, le patient pote le minuscule émetteur

L’équipe a envoyé à la maison 15 patients traités pour des fractures avec 21 de ces pilules, ainsi que des instructions pour les prendre pendant une semaine au besoin. Les chercheurs ont constaté que la plupart des patients commençaient à réduire eux-mêmes leurs doses d’opioïdes et s’arrêtaient après environ quatre jours – avant la fin de la semaine complète. Aucun n’a pris les 21 pilules, et la plupart en ont pris beaucoup moins, ce qui signifie que les médecins pourraient envoyer chez eux des personnes atteintes de fractures avec trop d’analgésiques qui pourraient ensuite être vendus ou mal utilisés.

Les chercheurs ont également remarqué une tendance alarmante: les gens prenaient des analgésiques juste avant de s’endormir pour éviter de se réveiller avec la douleur. Mais Chai dit que cela pourrait conduire à des pertes de respiration dangereuses pour certaines personnes – et c’est une pratique qu’ils n’auraient pas pu identifier sans les pilules numériques.

Il est encore tôt, mais Chai dit que la prochaine série d’études utilisera une version encore plus sophistiquée de ces détecteurs de pilules numériques. “Nous jouons avec l’iPod des années 1990. Nous avons l’iPhone X maintenant “, dit Chai. Bien sûr, les patients devront toujours porter l’appareil – quand ils ont oublié, leurs médecins ont été laissés comme dans le noir comme avant.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *