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Les interfaces cerveau-ordinateur se développent plus rapidement que le débat politique autour d’elles

Il est temps de parler de ce qui est possible - et de ce qui ne devrait pas être

Il y a quelques jours, Facebook s’est dissocié d’une enquête fastidieuse de la Federal Trade Commission sur les violations de la vie privée des utilisateurs. Et puis, maintenant que cette question est bel et bien derrière tout ça, Facebook s’est avancé mardi pour partager quelques informations sur ses efforts pour lire dans nos pensées.

Deux ans après que la société a annoncé son initiative de lecture de l’esprit, Facebook a une mise à jour à partager. La société a sponsorisé une expérience menée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco, dans laquelle ils ont construit une interface permettant de décoder le dialogue parlé à partir de signaux cérébraux. Les résultats ont été publiés aujourd’hui dans Nature Communication.

Le travail lui-même est fascinant, comme on peut s’y attendre du sujet. Les interfaces cerveau-ordinateur ne sont pas nouvelles, mais celles qui existent ne sont pas particulièrement efficaces, en particulier celles qui n’impliquent pas une analyse approfondie de vos compétences. L’approche de Facebook repose sur l’électrocorticographie à haute densité, également appelée ECoG, qui installe des capteurs sur le cerveau et les utilise pour enregistrer l’activité du cerveau.

Et ses recherches les plus récentes semblent apparemment prometteuses, rapporte Adi Robertson:

Par exemple, si les participants entendaient quelqu’un leur demander «quel instrument de musique aimez-vous écouter», ils répondaient par l’une des nombreuses options telles que «violon» ou «batterie» pendant l’enregistrement de l’activité de leur cerveau. Le système devinerait quand ils poseraient une question et quand ils y répondraient, puis devineraient le contenu des deux événements de discours. Les prédictions ont été façonnées par le contexte précédent – ainsi, une fois que le système a déterminé quelle question était entendue par les sujets, il réduirait l’ensemble des réponses probables. Le système pourrait produire des résultats avec une précision de 61 à 76%, par rapport à une précision de 7 à 20% attendue par hasard.

« Nous montrons ici l’intérêt de décoder les deux côtés d’une conversation – les questions que quelqu’un entend et ce qu’ils répondent en réponse », a déclaré l’auteur principal et professeur de neurochirurgie de l’UCSF, Edward Chang, dans un communiqué. Mais Chang a noté que ce système ne reconnaît qu’un ensemble très limité de mots jusqu’à présent; les participants n’avaient posé que neuf questions sur un total de 24 choix de réponses. Les sujets de l’étude – qui étaient en train de se préparer à la chirurgie de l’épilepsie – utilisaient des implants très invasifs. Et ils parlaient à haute voix, pas simplement en pensant.

En cas de succès, le travail aura d’importantes applications cliniques – cela pourrait aider les patients à communiquer avec ceux qui ont perdu la capacité de parler, par exemple. Facebook espère que la technologie aura une utilisation plus large – permettant ce que l’ancien chef de projet fou de Facebook, Regina Dugan, appelait autrefois un «clic cerveau». Permettez aux gens de cliquer dans les boîtes de dialogue avec leur esprit, nous a-t-elle dit en 2017, et vous créez beaucoup d’intéressants nouvelles possibilités pour la réalité augmentée et virtuelle.

Cet objectif reste très loin. Mais cela semble être un bon moment pour demander si une partie de ce travail devrait, vous le savez, être faite en premier lieu. L’article de Antonio Regalado sur l’expérience Facebook explique pourquoi:

Pour moi, le cerveau est le seul endroit sûr pour la liberté de pensée, les fantasmes et la dissidence », déclare Nita Farahany, professeur à la Duke University, spécialiste en neuroéthique. « Nous sommes sur le point de franchir la dernière frontière. de la vie privée en l’absence de toute protection que ce soit.

Facebook, pour sa part, a inclus une section sur l’éthique dans son blog sur le sujet, citant Mark Chevillet, directeur du programme de recherche interface cerveau-ordinateur (BCI) chez Facebook Reality Labs:

Nous ne pouvons ni anticiper ni résoudre tous les problèmes éthiques associés à cette technologie », a déclaré Chevillet. «Ce que nous pouvons faire, c’est reconnaître que la technologie a dépassé ce que les gens savent possible et nous assurer que les informations sont transmises à la communauté. La conception neuroéthique est l’un des piliers de notre programme – nous voulons être clairs sur ce sur quoi nous travaillons afin que les gens puissent nous faire part de leurs préoccupations concernant cette technologie.

Il s’est également engagé à faire régir ses recherches par un comité d’éthique.

Bien sûr, à ce stade, même les technologies invasives peuvent à peine faire la différence entre un orateur qui dit «engrais» et un autre qui dit «synthétiseur». Mais il est dans la nature de ces technologies de s’améliorer de façon exponentielle, souvent à l’écart du public, et de mûrir avant toute une vraie conversation publique à leur sujet peut avoir lieu.

Il est donc intéressant de noter que Facebook n’a pas exclu l’utilisation future de l’activité cérébrale à des fins publicitaires. D’une certaine manière, cela ressemble à la conclusion logique d’un monolithe publicitaire. Toute son activité repose sur la lecture de ses pensées comme il peut, que ce soit en vous faisant partager toutes vos données démographiques dans un profil ou en lisant vos ondes cérébrales au moyen d’un bonnet sur votre crâne. À certains égards, il serait plus étrange que Facebook ne cherche pas à utiliser votre activité cérébrale à des fins publicitaires.

Les interfaces cerveau-ordinateur semblent prometteuses pour des utilisations médicales – un sujet sur lequel Elon Musk, qui explore également la technologie à travers son entreprise Neuralink, se concentre actuellement. Mais ils sembleraient également présenter un grand risque de surveillance antidémocratique.

Un casque futuriste qui lit dans nos pensées pour nous permettre de cliquer sur les invites de dialogue est très bien. Mais je m’inquiète de la façon dont elle pourrait être utilisée si la technologie devenait bien meilleure que cela. Et c’est probablement une conversation que nous voulons entamer avant que Facebook et d’autres sociétés ne réalisent trop de progrès.

La démocratie

Un nouveau projet de loi interdirait les vidéos en lecture automatique et le défilement sans fin.

Voici un fascinant projet de loi du sénateur Josh Hawley (R-MO) qui condamnerait probablement beaucoup de piratages de croissance populaires et de mécanismes d’engagement. De Makena Kelly:

La loi sur la réduction de la toxicomanie dans les médias sociaux de Hawley, ou la loi SMART Act, interdirait ces fonctionnalités permettant aux utilisateurs de rester sur des plates-formes plus longtemps, ainsi que d’autres, telles que Snapstreaks, qui encouragent l’utilisation continue de ces produits. Si elles sont approuvées, la Commission fédérale du commerce et les services de santé et services sociaux pourraient créer des règles similaires qui expireraient au bout de trois ans à moins que le Congrès ne les codifie dans la loi.

Big Tech a adopté un modèle commercial de dépendance », a déclaré Hawley. «Trop d’innovations dans cet espace ne sont pas conçues pour créer de meilleurs produits, mais pour attirer plus d’attention en utilisant des astuces psychologiques qui rendent difficile le détournement des yeux.

TikTok est la pièce à conviction A dans le cas «Nous ne sommes pas un monopole» de Facebook

Le succès momentané de TikTok a permis à Facebook de prouver que Facebook n’est pas un monopole, rapporte David McCabe. Contrepoint: savez-vous comment de nombreuses publicités Facebook que TikTok a dû acheter pour aller aussi loin?

Des personnes familiarisées avec la pensée de Facebook sur les problèmes de concurrence ont déclaré que Facebook voyait dans la croissance rapide de TikTok un exemple clé de sa défense antitrust plus large.

L’entreprise considère notamment comme une preuve que la portée de Facebook n’a pas limité les barrières à l’entrée pour les nouveaux produits sociaux de démarrage, a déclaré l’une des personnes.

Les nouveaux médias partisans du Canada sont sur le point de passer le vague du jour du scrutin sur Facebook

Une grande équipe de BuzzFeed a relaté la montée des médias hyper-partisans au Canada sur Facebook:

North99 fait partie d’une nouvelle vague de médias de défense des droits, à gauche comme à droite, qui touchent plus de Canadiens que jamais auparavant, grâce à une approche avisée de Facebook. Selon une nouvelle analyse de BuzzFeed News et du Toronto Star, ces pages et les sites Web associés génèrent des millions d’actions, de réactions et de commentaires, éclipsant parfois les plus grands journaux et diffuseurs du pays sur la plate-forme.

Mais la frontière entre les reportages traditionnels – avec des normes éditoriales claires et la responsabilité – et ces nouveaux lecteurs multimédias peut être difficile à discerner, en particulier lorsque vous parcourez votre fil de nouvelles de manière distrayante, selon les experts.

C’est là que l’amende record de 5 milliards de dollars de Facebook va

Il s’avère que cela va juste dans le Trésor américain! Ce qui semble être une bonne idée jusqu’à ce que vous vous rappeliez que la dette nationale est de 22 000 milliards de dollars.

Les tweets de Trump à Baltimore ne violent pas les nouvelles règles de la société

Un type d’histoire émergent est «Twitter ne fait rien pour le tweet du président». Dernièrement, Twitter n’a rien fait pour contrer des tweets impliquant un membre noir du Congrès et son district.

Beijing Kunlun, de Chine, va revoir l’introduction en bourse de Grindr

En mars, le gouvernement américain a agi en suggérant qu’il considérait l’application de connexion gay Grindr comme un problème de sécurité nationale. Mais, surprise, elle a inversé la tendance cette semaine, rapportent Meg Shen et Echo Wang:

La société chinoise de jeux Beijing Kunlun Tech Co Ltd a annoncé lundi qu’elle relancerait les plans d’offre publique initiale de Grindr Inc, une application de rencontre gay populaire, après qu’un panel de la sécurité nationale américaine ait abandonné son opposition au projet.

Kunlun a déclaré en mai avoir accepté la demande de vente de Grindr présentée par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), en fixant une date limite de juin 2020 et en suspendant les préparatifs en vue de l’introduction en bourse de Grindr.

Autre part

Un homme armé Gilroy a promu le traité sur la suprématie blanche sur Instagram

Pouah:

Peu de temps avant la fusillade de dimanche à Gilroy, le jeune homme de 19 ans qui a commis le crime a utilisé son compte Instagram pour promouvoir un livre largement considéré comme un manifeste de la suprématie blanche, offrant un aperçu de la motivation encore inconnue du tireur. […]

Dans un article publié sur Instagram environ une heure avant le déchaînement, [le tireur] a encouragé les gens à lire «Peut-être est-il juste ou la survie du plus apte». Le livre en marge, publié à l’origine en 1890 et réédité depuis par une poignée de maisons d’édition, est un appel à l’action contre les prétendues tyrannies du gouvernement et de la religion organisée. Le travail de 96 pages encourage les «forts» à s’élever au-dessus des «faibles».

Apple rejoint Google, Facebook et Twitter dans un projet de partage de données

Russell Brandom décrit une rare initiative de partage de données favorable à la concurrence entre les géants de la technologie et leurs concurrents beaucoup plus petits:

Un peu plus d’un an après son lancement officiel, le projet de transfert de données annonce un nouvel ensemble de partenaires et de fonctionnalités. Aujourd’hui, Apple a annoncé son intention de rejoindre le projet, en développant des systèmes interopérables pour importer des données dans iCloud. Un certain nombre de réseaux sociaux alternatifs ont également rejoint le projet, avec le projet Solid de Tim Berners-Lee permettant l’importation et l’exportation de contacts, et Mastodon permettant l’importation et l’exportation de postes.

Projet à code source ouvert visant à faciliter le transfert de données d’un service à un autre, le projet de transfert de données a principalement consisté en un codage d’arrière-plan permettant de rendre compatibles des outils d’exportation de données tels que Google Takeout et l’outil d’accès à vos informations de Facebook. À l’heure actuelle, ces outils vous permettent de télécharger des données directement sur votre disque dur, mais l’espoir est que le code du projet permette de transférer directement les données vers un autre service. Cela vous permettrait d’envoyer toutes vos photos Facebook à un compte Google Photos, par exemple, sans étape intermédiaire et avec une possibilité moindre de fuite de données.

Un défaut de conception de Facebook a permis à des milliers d’enfants de participer à des discussions avec des utilisateurs non autorisés

En tant que personne qui a trouvé Messenger Kids icky depuis le début, j’ai lu celui-ci avec une expression extrêmement béat:

L’application Messenger Kids de Facebook repose sur un principe simple: les enfants ne doivent pas pouvoir parler à des utilisateurs qui n’ont pas été approuvés par leurs parents. Mais un défaut de conception a permis aux utilisateurs d’éviter cette protection via le système de discussion en groupe, permettant ainsi aux enfants de participer à des discussions de groupe avec des inconnus non approuvés.

La semaine dernière, Facebook a discrètement fermé ces discussions de groupe et alerté les utilisateurs, mais n’a fait aucune déclaration publique révélant le problème.

Facebook Watch attire plus d’annonceurs

Sahil Patel trouve des signes de vie sur la plateforme vidéo de Facebook:

Les annonceurs se sont réchauffés à Watch un peu au fil du temps, ont déclaré les acheteurs.

Un des principaux acheteurs de médias, qui supervise chaque année plus de 350 millions de dollars de dépenses publicitaires en marketing, a déclaré qu’il envisageait de dépenser au moins 1 million de dollars cette année en annonces dans Watch. Ce n’est pas une somme énorme, mais il n’a pas fait de publicité du tout dans Watch l’année dernière. Cela fera partie d’un contrat plus important que l’acheteur a signé avec Facebook pour dépenser plus de 10 millions de dollars en annonces vidéo sur Facebook en 2019, en hausse de 50%, a déclaré l’acheteur.

Twitter ajoute 5 millions d’utilisateurs; Estimations des ventes

C’était très étrange en vacances d’apprendre que Twitter se débrouille… plutôt bien? Comme en tant qu’entreprise?

Le chiffre d’affaires du deuxième trimestre s’est établi à 841 millions de dollars, en hausse de 18% par rapport au même trimestre de l’année dernière et supérieur aux 829 millions de dollars estimés par les analystes. La société a ajouté 5 millions d’utilisateurs quotidiens au cours de la période, ce qui porte le total à 139 millions. Il s’agit de la plus forte augmentation d’une année à l’autre depuis l’été 2017.

Le bénéfice net, excluant certains éléments, s’élève à 37 millions de dollars, soit 5 cents l’action. Cela se compare à 58 millions de dollars, ou 8 cents par action, un an plus tôt, a déclaré Twitter.

Le syndicat YouTubers ne déconne pas

Un mouvement syndical organisé pour les YouTubers est en marche en Europe, rapporte Edward Ongweso Jr .:

Le YouTubers Union, un mouvement communautaire luttant pour les droits des créateurs et des utilisateurs de contenu, s’est associé à IG Metall, le plus grand syndicat d’Allemagne et le plus grand syndicat d’Europe. Ensemble, ils ont lancé une entreprise commune appelée FairTube et envoyé une lettre de demande à YouTube accompagnée d’une vidéo expliquant leurs préoccupations, leurs demandes et leur plan d’action.

Il s’agit de l’une des actions syndicales les plus importantes entreprises par les créateurs sur la plate-forme et met un pouvoir syndical réel derrière ce qui était jusqu’à présent un mouvement naissant et désorganisé.

Le lecteur Bollywood Rapper enregistre un enregistrement dans YouTube, il ne parle pas

Lucas Shaw explique à quel point les YouTubers sont des indicateurs de la plateforme de jeu en achetant des publicités:

Lors de la sortie d’un nouveau single, les grandes maisons de disques achèteront une publicité sur YouTube qui place leur vidéo musicale entre d’autres clips. Si les internautes regardent la publicité pendant plus de quelques secondes, YouTube la considère comme une vue, augmentant ainsi le total. Blackpink et Swift, entre autres, l’ont fait. Badshah a juste fait un pas en avant, disent les gens familiers avec le sujet.

Cette pratique suscite des doutes quant à la réelle popularité de ces clips et révèle certaines des méthodes obscures utilisées par les artistes et leurs labels pour promouvoir leur musique, en particulier sur les marchés émergents. YouTube, une filiale de Google de Alphabet Inc., est en train de réévaluer la façon dont il juge les enregistrements, selon deux personnes familières avec la pensée de la société.

Maintenant, même les funérailles sont diffusées en direct et les familles sont reconnaissantes

Paris Martineau raconte un phénomène qui semble inévitable, utile et un peu triste:

Dans une culture obsédée par les tweets et les instagrammant chaque instant de la vie, il n’est pas surprenant que la diffusion continue continue jusqu’à la mort. Selon Bryant Hightower, président élu de la National Funeral Directors Association, les services de funérailles sont répandus depuis plus d’une décennie, mais leur popularité a récemment explosé. Il estime que près de 20% des salons funéraires américains offrent désormais ce service – un chiffre important dans un secteur qui résiste au changement – en réponse à la demande de leurs clients. Les entrepreneurs férus de technologie proposent le streaming en direct comme service aux directeurs de funérailles hésitants.

Snapchat lance sa première campagne publicitaire mondiale majeure en réponse à la croissance croissante de ses utilisateurs

Snap a une nouvelle campagne publicitaire dédiée à la célébration de «vrais amis», par opposition à ceux qui vous suivent sur Instagram. De manière effrontée, Snap a payé les personnes influentes pour publier des publicités Snap sur Instagram, transmettant ainsi leur message à un public cible sans avoir à payer Facebook pour ce privilège.

Playlist

Terre des Géants

Mon ami Jason del Rey a publié un nouveau podcast sur l’ascension d’Amazon. Le deuxième épisode, sorti aujourd’hui, relate le développement d’Alexa. Écoutez-le!

Lancements

Le nouvel outil de recherche de Pinterest met le soulagement du stress dans votre flux

La semaine écoulée a été lente pour les lancements. Alors, voici une de mes vacances: une nouvelle initiative anti-anxiété de Pinterest intégrée au produit lui-même:

Lorsque vous tapez une requête liée à l’anxiété (par exemple, «anxiété au travail» ou «gestion du stress»), Pinterest affichera désormais une zone au-dessus du flot de broches. «Si vous vous sentez triste ou stressé, voici quelques ressources qui pourraient vous aider à améliorer votre humeur», indique-t-il, au-dessus d’un avertissement précisant que les exercices de Pinterest ne remplacent pas les soins professionnels. Vous pouvez cliquer dans la case pour en voir plus ou faire défiler vers le bas pour regarder les épingles.

Prises

Facebook obtient un nouveau comité

J’ai apprécié la position de Matt Levine sur la question de savoir si le nouveau comité de surveillance de la confidentialité de Facebook sera indépendant dans la pratique, compte tenu de la part majoritaire du capital détenue par Mark Zuckerberg:

Encore une fois, je pense que Chopra a probablement raison de dire que, dans la pratique, il existe de sérieux obstacles à l’efficacité et à l’efficacité du comité en matière de protection de la vie privée des utilisateurs. Et comme je l’ai suggéré hier, si vous pensez que Facebook et d’autres grandes entreprises du Web sont des institutions importantes sur le plan systémique qui devraient assumer des responsabilités officielles à l’égard du public ainsi que des actionnaires, le moyen de le faire consiste probablement à adopter une législation générale soigneusement étudiée plutôt qu’une simple législation. règlement négocié qui ne lie que Facebook. Mais pour que la FTC enlève une partie de la gouvernance de Facebook des mains des actionnaires (Zuckerberg), même de manière limitée et symbolique, suggère que la FTC pense cela, et que Facebook admet que cela est vrai. Si vous pensez que Facebook est trop gros pour faire faillite et doit être réglementé en tant que service public, eh bien, vous ne serez pas vraiment satisfait de cet accord, mais c’est un très premier pas dans cette direction.

Et enfin …

Cliquez pour vérifier la métaphore visuelle ici, dans laquelle la barbe à papa se dissout immédiatement après avoir touché l’eau. C’est, comme on dit sur Reddit, curieusement satisfaisant:

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