Les États-Unis annoncent de nouvelles sanctions contre les trolls et les hackers russes

Le département du Trésor américain a institué une nouvelle série de sanctions contre cinq entités et 19 personnes liées à des opérations de piratage et d’influence russes. Les sanctions visent plusieurs des mêmes employés de l’Agence de recherche sur Internet, accusés par le conseiller spécial Robert Mueller en février, ainsi que divers membres du renseignement russe. Il est interdit aux personnes et sociétés américaines de faire des affaires avec toute personne désignée par les sanctions, en coupant les objectifs d’une grande partie de l’infrastructure financière mondiale.

“L’administration affronte et contrecarre le cyberactivisme russe malveillante, y compris leur tentative d’ingérence dans les élections américaines, les cyberattaques destructrices et les intrusions ciblant les infrastructures critiques”, a déclaré le secrétaire au Trésor Steve Mnuchin dans une déclaration accompagnant l’annonce.

Les désignations d’aujourd’hui font suite à un projet de loi promulgué en août, qui exigeait que le Trésor impose de nouvelles sanctions d’ici le 29 janvier. Lorsque la date limite est arrivée, le département d’État a déclaré aux sénateurs qu’il ne prévoyait pas de nouvelles sanctions, considérant les mesures existantes comme suffisamment dissuasives. Les mesures prises aujourd’hui ne représentent qu’une partie des sanctions imposées par le projet de loi.

Les nouvelles sanctions visent également six membres d’une agence de renseignement russe pour leur rôle dans l’attaque NotPetya en 2017. L’attaque a fermé les banques centrales, les centres de transport et les centrales électriques dans toute l’Ukraine et a été largement attribuée à une opération ciblée par les services russes. Le malware a été déguisé en une attaque de ransomware, qui crypte les données d’un système et demande un paiement pour le restaurer, mais les experts pensaient que les attaquants étaient plus intéressés à punir l’Ukraine que de gagner de l’argent.

“Faire semblant d’être un ransomware alors qu’il s’agissait en fait d’une attaque d’État-nation”, écrivait un analyste à l’époque, “est selon nous une manière très subtile de l’attaquant de contrôler le récit de l’attaque”.

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