Les comptes Doppelgänger sont toujours un outil puissant pour les cyberharceleurs

À partir de 2017, Joel Kurzynski a commencé à rendre la vie difficile à ses ennemis. Selon son accord de plaidoyer, il a ciblé en particulier quatre personnes – un homme et une femme – avec une campagne de cyberharcèlement soutenue, envoyant des appels de spam harcelants à des heures indues et plus de mille SMS. Au fil du temps, il est devenu plus créatif, démarrant un compte fictif avec le nom et la photo d’une cible à la recherche de «types de doms qui me traitent comme une merde». Il a enregistré une autre cible avec une série de programmes de perte de poids, ce qui a entraîné des mois de roulement courriels.

L’attaque est un sous-produit d’un fait malheureux concernant l’espace en ligne: c’est très facile de s’inscrire, et très difficile d’arrêter. Des services tels que Scruff veulent évidemment plus d’utilisateurs, et un contrôle d’identité rigoureux rendrait l’inscription beaucoup plus difficile. De telles attaques ne se produisent pas très souvent, il est donc rarement facile pour les victimes de supprimer le compte. Avec autant de services, il est facile de trouver celui que votre cible n’est pas, et jamais aucun problème pour trouver des images ou des détails à remplir. C’est un problème persistant dans la technologie moderne, et on peut en trouver encore et encore dans les cas de harcèlement criminel.

Les cas de cyberharcèlement offrent une fenêtre étrange sur la manière dont les réseaux en ligne sont construits: quelle douleur pouvez-vous causer avec une malveillance illimitée et des compétences techniques limitées? Ce n’était pas un cas de trolls russes entraînés ni d’intrus de la NSA. Kurzynski était un professionnel de l’informatique, mais rien de ce qu’il faisait ne requérait de compétences techniques particulières. Les astuces les plus sophistiquées semblent avoir été de déclencher la réinitialisation de mots de passe et de faire des appels anonymes, rien hors de portée du troll moyen de 4chans. Mais tant qu’il y avait des comptes Doppelgänger, il n’était pas obligé de le faire. Tout ce qu’il avait à faire était de créer un compte.

Plus tôt ce mois-ci, Kurzynski a été condamné à deux ans et demi de prison pour deux chefs de cyberharcèlement. Mais tant que ce cas individuel est terminé, la faiblesse qu’il a exploitée est toujours présente et il sera beaucoup plus difficile de la réparer que de l’attraper par un seul harceleur.

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