Le Wi-Fi a maintenant des numéros de version et le Wi-Fi 6 sortira l’année prochaine

Si vous avez déjà acheté un routeur Wi-Fi, vous devrez peut-être trier des spécifications qui se lisent comme du charabia complet – comme «802.11ac» ou «a/b/g/n». Mais à l’avenir, le Wi-Fi est adopter des numéros de version afin de pouvoir déterminer plus facilement si le routeur ou le périphérique que vous achetez est doté de la dernière version.

Dans le passé, les versions Wi-Fi étaient identifiées par une lettre ou une paire de lettres faisant référence à une norme sans fil. La version actuelle est 802.11ac, mais avant cela, nous avions 802.11n, 802.11g, 802.11a et 802.11b. Comme ce n’était pas compréhensible, la Wi-Fi Alliance – le groupe qui veille à la mise en œuvre du Wi-Fi – est en train de le changer.

Tous ces noms de code compliqués sont en train d’être modifiés. Ainsi, au lieu que le Wi-Fi actuel soit appelé 802.11ac, il sera appelé Wi-Fi 5 (car c’est la cinquième version). C’est probablement plus logique, à commencer par la première version du Wi-Fi, 802.11b:

Wi-Fi 1: 802.11b (1999)
Wi-Fi 2: 802.11a (1999)
Wi-Fi 3: 802.11g (2003)
Wi-Fi 4: 802.11n (2009)
Wi-Fi 5: 802.11ac (2014)

Au lieu de vous demander si «ac» est meilleur que «n» ou si les deux versions fonctionnent même ensemble, il vous suffira de regarder le nombre. Le Wi-Fi 5 est supérieur au Wi-Fi 4, il est donc préférable que ce soit mieux. Et comme les réseaux Wi-Fi ont toujours fonctionné ensemble, il est un peu plus clair que les périphériques Wi-Fi 5 puissent également se connecter à des périphériques Wi-Fi 4.

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Maquettes de numéros de version. Image: Alliance Wi-Fi

La Wi-Fi Alliance souhaite même que cette marque dépasse le matériel. Ainsi, à l’avenir, lorsque vous vous connecterez à un réseau Wi-Fi sur votre téléphone ou votre ordinateur portable, votre appareil vous indiquera la version Wi-Fi à laquelle vous êtes connecté. Ainsi, si deux réseaux sont disponibles – l’un indiquant «4» et l’autre «5», vous pourrez choisir l’option plus récente et plus rapide.

Maintenant que le changement de nom rétroactif est terminé, c’est le temps de l’avenir. Si vous suivez de près les évolutions des routeurs au cours de l’année écoulée (sans faire de jugement ici), vous saurez que la prochaine génération de Wi-Fi est à l’horizon, avec la promesse de vitesses plus rapides et de meilleures performances pour la gestion de nombreux dispositifs. Il était censé s’appeler 802.11ax, mais il s’appelle désormais plus simplement: Wi-Fi 6.

Une certaine confusion maintenant pour clarifier les choses plus tard

La Wi-Fi Alliance indique qu’elle s’attend à ce que les entreprises adoptent cette publicité numérique à la place des versions avec lettres classiques. Il s’attend également à ce que les versions précédentes du Wi-Fi commencent à être référencées par leurs noms numérotés mis à jour.

Parce que la Wi-Fi Alliance représente à peu près toutes les grandes entreprises qui fabriquent tout type de produit intégrant le Wi-Fi, ses actions reflètent généralement les souhaits de l’industrie. On peut donc supposer que les entreprises de technologie souscrivent au changement de marque et commenceront à en faire la publicité de cette façon.

Mais il semble très possible qu’il y ait une certaine confusion dans l’intérim, à mesure que les consommateurs s’habitueront au nouveau nom et que les entreprises ne seront pas normalisées en fonction de la convention qu’elles utilisent. Après des années à lire des lettres, il peut être aussi déroutant de voir soudain un numéro. Et si, par exemple, le prochain iPhone annonce la prise en charge de la norme 802.11ax au lieu du Wi-Fi 6, cet effort de stratégie de marque ne peut aboutir à rien.

« La Wi-Fi Alliance s’attend à une adoption très large du terme », a déclaré Kevin Robinson, directeur marketing de l’Alliance, lors d’un appel téléphonique. «Il est très peu probable qu’il soit immédiatement adopté universellement. Ce n’est tout simplement pas le cas. Mais l’industrie adoptera cette approche générationnelle, ce qui profitera à la fois aux consommateurs et à l’industrie. »

Selon M. Robinson, la conversation de l’industrie sur le changement de nom des générations Wi-Fi a été «très transparente» et les membres discutent du changement entre eux. Ils devraient donc être conscients du fait que cela se produit. L’Alliance ne peut forcer personne à adopter l’image de marque, ce qui nécessitera un effort synchronisé et concerté de l’industrie pour faire évoluer la situation de manière à ne pas créer davantage de confusion. Mais l’Alliance pense que cela commencera avec l’arrivée prochaine des appareils Wi-Fi 6.

À ce jour, au moins un grand groupe de routeurs grand public est partisan du changement: Netgear, qui, dans un communiqué accompagnant l’annonce de changement de marque, estime que cela « aidera les clients à mieux comprendre et apprécier » la différence entre les générations Wi-Fi. Cela suggère que ce langage commencera à apparaître devant les consommateurs l’année prochaine, du moins sur certains routeurs plus récents.

Dans l’ensemble, je pense que c’est une bonne idée. Personne ne devrait avoir à déterminer quelle collection de lettres arbitraire représente la version du Wi-Fi souhaitée. Les numéros de version sont intuitifs et largement compris. Changer de marque peut devenir compliqué, mais cela semble être un avenir plus simple pour la dénomination Wi-Fi.

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