Le bulletin technique Monde Informatique 2018: Microsoft

L’année 2017 de Microsoft a été une année de focalisation sur la résolution des échecs de 2016. Au cours des 12 derniers mois, Microsoft 2018 a été une année de croissance. Microsoft figure désormais parmi les cinq premiers fabricants de PC aux États-Unis. Surface, la croissance de son chiffre d’affaires et de son cloud sont en hausse, et le géant du logiciel a même brièvement dépassé Apple pour devenir la société la plus précieuse au monde. C’est aussi une année qui prouve que les changements difficiles opérés par le directeur général Satya Nadella commencent à porter leurs fruits.

Microsoft a débuté l’année dans une position difficile, à l’instar de nombre de ses partenaires PC. Les failles de sécurité de Meltdown et de Specter ont révélé des problèmes fondamentaux liés à la conception des processeurs au cours des 20 dernières années. Intel, AMD, Microsoft et bien d’autres ont dû se démener pour publier des mises à jour logicielles destinées à protéger les machines. Tandis qu’Intel et d’autres sociétés ont gardé le silence sur les impacts réels des failles sur les performances, Microsoft a ouvert la voie en matière de transparence et de corrections. Microsoft a même publié des mises à jour d’urgence pour corriger les correctifs buggy Specter d’Intel. Ce fut un début d’année mouvementé et une distraction qui aurait pu jouer un rôle dans certains des problèmes de qualité Windows observés tout au long de 2018.

En amont de certains de ces problèmes, un autre ensemble de distractions liées à Windows est apparu.

Microsoft a annoncé une autre grande réorganisation en mars, entraînant le départ de Terry Myerson, ancien chef de Windows, et Microsoft scindant Windows en deux équipes différentes. L’équipe principale de la plate-forme Windows s’est rapprochée du cloud et de l’intelligence artificielle de Microsoft, tandis qu’une division distincte baptisée « Expériences et périphériques » s’occupera des versions des clients Windows que vous voyez sur les ordinateurs portables et les périphériques. C’est un grand bouleversement et les effets se feront sentir beaucoup plus en 2019 et au-delà.

Les modifications apportées aux fichiers Meltdown, Specter et Windows reorg ont eu lieu juste au moment où Microsoft travaillait sur deux mises à jour majeures pour Windows 10 cette année, et il est juste de dire qu’elles ne se sont pas déroulées de manière particulièrement harmonieuse. Microsoft a retardé sa mise à jour de Windows 10 d’avril 2018 en raison de problèmes de Blue Screen of Death de dernière minute, puis a dû résoudre les problèmes de gel des ordinateurs de bureau et de Chrome après sa livraison à plus de 600 millions d’ordinateurs. Microsoft a ensuite publié sa mise à jour de Windows 10 d’octobre 2018 avant de la déconnecter après que certains utilisateurs eurent signalé des fichiers manquants. Ces problèmes auraient dû être mis en évidence lors des tests avec le public, et il est apparu que les testeurs avaient signalé les problèmes des mois auparavant.

Microsoft est maintenant confronté à un gros test pour la qualité de Windows 10 en 2019, et la société a promis de se concentrer sur ce problème après une année difficile.

Une année de surface

2018 a également été une année de surface. Microsoft a dévoilé son Surface Hub 2 en mai, avec un superbe écran de 84 pouces, des cadres minces et une nouvelle orientation portrait. On dirait qu’il a été conçu pour un bureau construit à l’avenir, mais le matériel commencera à être expédié l’année prochaine. Microsoft s’est également concentré sur le matériel plus petit cette année sous la forme de Surface Go. La tablette à 399 $ comprend un écran de 10 pouces. Il s’agit d’une version plus petite du Surface Pro avec un processeur moins puissant. Les ventes semblent aller dans la bonne direction, le directeur financier de Microsoft, Amy Hood, révélant que le chiffre d’affaires de Surface de ce dernier trimestre provient des ventes Surface Book 2 et Surface Go.

En octobre, Microsoft a organisé un événement matériel pour Surface. Les nouveaux Surface Surface 6 et Surface Laptop 2 ont été annoncés avec une finition entièrement noire. Microsoft a également mis à jour son PC Surface Studio tout-en-un avec des améliorations matérielles indispensables. La grande surprise était le casque Surface, avec support Cortana intégré. Bien que les nouveaux Surface Pro 6 et Surface Laptop 2 manquent d’USB-C, les écouteurs Surface de Microsoft se chargent par USB-C et ont une autonomie pouvant atteindre 15 heures. C’est un bon premier effort de Microsoft.

Microsoft-Surface-Headphones

Bien que Microsoft ait dévoilé pas mal de nouveaux matériels Surface cette année, nous n’avons vu aucune actualisation supposée du contrôleur Xbox Elite ni du mystérieux dispositif Surface « compactable». Au lieu de cela, Microsoft a dévoilé plus tôt cette année un contrôleur Xbox Adaptive Controller conçu pour les personnes handicapées, même en facilitant l’ouverture des emballages. Cette nouvelle manette était la plus grosse annonce matérielle de la Xbox cette année, au moment même où la société se préparait pour les consoles de nouvelles générations. Cependant, Microsoft se concentre sur des services autres que les consoles. Le nouveau service de diffusion en continu de jeux XCloud de Microsoft diffusera les jeux Xbox en continu sur des PC, des consoles et des appareils mobiles. Les essais publics débuteront en 2019 et Microsoft a construit un matériel personnalisé pour ses centres de données afin de lui permettre de rivaliser avec d’autres services de streaming de jeux tels que GeForce Now, PlayStation Now, Shadow et Liquid Sky.

Microsoft a également passé une partie de 2018 à se concentrer sur des partenariats importants, des acquisitions et des modifications fondamentales de la plate-forme. Microsoft a acquis GitHub pour 7,5 milliards de dollars cette année, dans le cadre d’un contrat prévoyant le contrôle d’un grand référentiel de code qui est devenu très populaire auprès des développeurs et des entreprises hébergeant des projets, de la documentation et du code entiers. Les développeurs adoptent une approche attentiste quant à la nécessité pour Microsoft de gérer avec précaution la plateforme et la communauté GitHub.

Microsoft et Amazon ont également formé un partenariat plus étroit cette année, qui a conduit à l’intégration de Cortana et d’Alexa. C’est un moment idéal, car Cortana est à la traîne par rapport à Google Assistant et à Alexa, et on ne sait pas ce que sera l’avenir de l’assistant numérique de Microsoft, maintenant que le patron de la société Cortana est parti. Ce partenariat s’est étendu à Alexa sur la Xbox, et même à Microsoft qui se prépare à vendre les appareils Echo d’Amazon dans ses magasins de détail. Cependant, Microsoft et Amazon se disputent encore de plus grandes parts du marché des serveurs cloud.

Microsoft a formé une alliance improbable avec Google

De manière quelque peu surprenante, Microsoft a formé une alliance improbable avec Google cette année. Le géant du logiciel bascule son moteur de rendu de navigateur Edge sur le projet Chromium, ce qui permettra d’améliorer la compatibilité Web d’Edge. Les ingénieurs de Microsoft devront donc travailler avec les ingénieurs de Google sur du code source ouvert. Microsoft s’engage même à apporter des améliorations à Chromium qui bénéficieront au navigateur Chrome fonctionnant sous Windows. Microsoft a également rendu ses 60 000 brevets open source pour aider Linux. C’est une initiative qui permet à Microsoft de rejoindre le réseau Open Invention Network (OIN), un groupe de brevets open source conçue pour aider à protéger Linux contre les poursuites en justice. Avec Microsoft faisant d’Android l’équivalent mobile de Windows, nous pourrions commencer à voir des partenariats encore plus surprenants en 2019 et au-delà.

L’année à venir de Microsoft ressemble à une année de raffinement. La société a pour objectif renouvelé de reconquérir des utilisateurs chevronnés soucieux de Windows et de la productivité. En 2018, Microsoft n’avait pas accès aux exclusivités Xbox. Il aura donc besoin d’une offre solide pour sa console de nouvelle génération. Cette même concentration d’utilisateurs étendus s’étend à la Xbox, où Microsoft dispose d’une capacité multi-studio pour créer davantage de jeux exclusifs à la Xbox en acquérant des studios de jeux dans un pari qui positionne la société pour la prochaine guerre des consoles Xbox contre PlayStation. Nous verrons également les applications Android de votre téléphone apparaître sur Windows l’année prochaine, et une attention beaucoup plus grande accordée à la conception sous Windows, Office, Surface, etc.

Note finale: B

Étoiles d’or:

  • Les paris difficiles commencent à porter leurs fruits.
  • EDGE se déplaçant vers le chrome.
  • Contrôleur adaptatif Xbox.

À besoin d’amélioration :

  • Windows 10 a eu une année boguée.
  • Le support Surface USB-C fait toujours défaut.
  • Cortana est parti MIA.

 

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