Le bulletin technique Monde Informatique 2018: Google

L’année 2018 aurait dû être une année record pour Google. Cela marquait le 20e anniversaire de la société elle-même, le 10e anniversaire d’Android et le 10e anniversaire de Chrome. Cependant, 2018 a été une année de prise en compte pour la plupart des grands géants de la technologie, et la balance est tombée des yeux de tout le monde quand ils regardent Google. De la vie privée aux produits en passant par le traitement de ses propres employés et entrepreneurs, la bannière est en lambeaux.

Je pense que l’histoire de Google en 2018 est qu’elle a perdu une partie de la confiance dont elle bénéficiait auparavant. Ce n’est pas tout à fait parti, mais c’est une érosion – et surtout, cette érosion semble se produire de l’intérieur. Les propres employés de Google montrent des signes (parfois des signes de protestation littéraux) indiquant qu’ils perdent confiance en leur propre entreprise.

Google fait tellement de choses différentes et a fait face à tant de défis qu’il est difficile de savoir par où commencer. Mais c’est le moment le plus éclairant à mon sens: après une enquête du New York Times, 20 000 employés ont quitté leur poste en signe de protestation, révélant un ensemble inquiétant de paiements versés à des dirigeants accusés de manière crédible d’inconduite sexuelle.

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C’était un signe encourageant de la part des employés de faire reculer les problèmes de leur propre entreprise, mais cela n’efface pas le problème initial. La réponse de Google n’a pas non plus été entièrement satisfaisante – et compte tenu de l’ampleur apparente des problèmes, il convient de continuer à faire pression.

C’est aussi loin d’être le seul obstacle contre une éventuelle inconduite d’entreprise. Les employés se sont organisés pour expliquer à la direction que la construction d’un moteur de recherche censuré pour la Chine serait inacceptable. Et malgré les affirmations selon lesquelles il n’est «pas prévu» de le lancer «pour le moment», le projet Dragonfly ne semble jamais être totalement répudié et enterré. Même un récent rapport selon lequel la fin d’un système de collecte de données pourrait effectivement mettre fin au programme ne représente pas une fin officielle – et officiellement déclarée – des ambitions de Google en Chine.

Google est peut-être la grande entreprise technologique confrontée au plus grand nombre de pressions internes en faveur du changement, mais cela ne signifie pas pour autant que la confiance de l’extérieur n’est pas érodée. Lorsque Google a décidé de fermer Google+ en raison d’une faille de sécurité qui aurait pu donner aux développeurs tiers l’accès à des données privées, il est également devenu évident que la société avait décidé de ne pas révéler cette faille jusqu’à ce qu’un article du Wall Street Journal force la main à Google. Il a découvert plus tard un autre problème de sécurité et reporté cette date.

Allo, au revoir

Les gens ont appris à se méfier du suivi de la localisation de Google et même des paramètres par défaut de son navigateur. Ils ont également appris à ne pas croire que ses produits resteraient en place: d’autres fermetures de services sont à venir. Le plus notable d’eux est Allo, l’application de messagerie peu utilisée de Google. Peu de gens l’utilisaient (cela faisait partie du problème), mais nous avons appris que Google cédait tout l’espace de messagerie mobile aux opérateurs et aux autres entreprises. Les opérateurs proposeront RCS au lieu de SMS à un moment donné, mais le lancement a lieu de manière prévisible, lente et sporadique. En fin de compte, Google n’offrira pas aux utilisateurs d’Android un moyen entièrement crypté d’envoyer du texte.

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Un autre moment de cristallisation a été le dévoilement de Google Duplex. C’est une fonctionnalité qui permet à une IA de faire des réservations de restaurant pour vous. À un autre moment, nous avions simplement confiance que Google créait un avenir prometteur grâce à l’apprentissage automatique. Mais dans la démo initiale, Google ne semblait pas reconnaître que les gens ne souhaitaient peut-être pas une intelligence artificielle pratiquement impossible à distinguer d’un humain. Il a donc fallu beaucoup trop de temps pour que la société comprenne comment elle pourrait révéler son identité. pas un humain. Dans un an, plus de personnes auraient pu donner le bénéfice du doute sur Google à Google.

La confiance s’est également érodée sur YouTube – de manière beaucoup plus sérieuse. YouTube Rewind est la vidéo la plus basse de l’histoire. Il ya une raison à cela: la société a créé de l’angoisse chez ses créateurs tout en ne servant pas bien ses utilisateurs réels pendant à peu près toute l’année. Les théories du complot, le drame et le pire abondaient sur la plate-forme et Google n’a pas été en mesure de tout gérer. Nous avons beaucoup plus sur les problèmes actuels de YouTube ici.

Voici un autre groupe important qui ne fait pas beaucoup confiance à Google: l’Union européenne. Elle a infligé une amende de 5 milliards de dollars à la société pour avoir intégré ses propres applications sur des téléphones Android, forçant Google à complètement changer la façon dont Android est distribué. Et les répercussions du GDPR continueront encore longtemps.

Ce n’était pas si mal: sur le plan du matériel: le téléphone Pixel s’est avéré bon cette année (bien qu’il y ait eu trop de bogues et de fuites avant le lancement), le Google Home Hub est génial et le Pixel Slate is bad – Google s’avère tout aussi mal (ou pire) à comprendre comment les tablettes devraient fonctionner comme tout le monde.

La société a également fait un travail légèrement meilleur avec la manière dont elle présente les informations – elle apparaît maintenant à des endroits plus importants sur les plates-formes de Google, mais n’a pas été jusqu’à présent une source importante de désinformation ou d’inquiétude. Cela tient en partie au fait que les produits d’actualité récents de Google sont relativement nouveaux et en partie au fait qu’il est difficile de savoir qui voit quoi et où – et que, pour être charitable, Google semble bien faire les choses bien en réalité. vérification et présentation des informations.

Le PDG de Google, Sundar Pichai, a eu une sorte de test final à la mi-décembre: un témoignage devant le Congrès. Il a évité les audiences précédentes – et le Congrès a littéralement placé une chaise vide à sa place dès le premier tour. Comme prévu, ce second tour avait suscité de vives questions de la part de membres du Congrès qui étaient plus intéressés par un discours qui disait que Google Search avait un parti pris contre les conservateurs plutôt que de creuser, eh bien, l’un quelconque des problèmes énumérés ci-dessus. En d’autres termes, Pichai a réussi, mais c’est les professeurs qui n’ont pas fait leurs devoirs.

Si nous avons appris quelque chose de notre attitude à l’égard des entreprises de technologie cette année, c’est que nos opinions changent un peu, puis tout à coup en une énorme vague – il suffit de demander à Facebook. La confiance en Google a quelque peu évolué et c’est maintenant aux dirigeants de la société d’empêcher la vague.

Note finale: C

Étoiles d’or:

  • Découvrez cette caméra sur le pixel.
  • Tuer Google+
  • Un produit de nouvelles qui ne détruit pas la démocratie.

A besoin d’amélioration:

  • Traitement des employés dans toute une gamme de problèmes.
  • Divulguer davantage au public sur la vie privée et les efforts déployés en Chine.
  • Érosion de la confiance des employés et des clients.

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