Le bulletin technique Monde Informatique 2018: Facebook

Pour Facebook, l’année a débuté avec la promesse d’un nouveau départ. «Mon défi personnel pour 2018 est de régler ces problèmes importants», a déclaré le PDG, Mark Zuckerberg, en évoquant le discours de haine, l’ingérence étrangère et les préoccupations liées à la dépendance au smartphone qui avaient caractérisé l’année précédente. «Nous ne préviendrons pas toutes les erreurs ni tous les abus, mais nous commettons actuellement trop d’erreurs dans l’application de nos règles et dans la prévention de l’utilisation abusive de nos outils. Si nous réussissons cette année, nous terminerons 2018 sur une trajectoire bien meilleure.  »

Près de 12 mois plus tard, la société a pris plusieurs mesures importantes pour lutter contre les pires comportements qui se produisent sur la plate-forme. Les élections américaines de mi-mandat, qui ont mis à l’épreuve la capacité de Facebook à se défendre contre les intrusions étrangères, se sont déroulées sans incident – une étape importante dans la quête de la société pour rétablir la confiance après l’élection présidentielle de 2016.

Facebook a eu une année catastrophique

Malgré ces efforts, Facebook a connu une année catastrophique. Que vous évaluiez la société en fonction de ses performances financières, de sa perception du public ou de sa capacité à contenir et à éviter les scandales, elle finira l’année dans une situation pire qu’elle ne l’avait débutée. Au lendemain des élections américaines de 2016, Zuckerberg a longtemps affirmé que la réparation de la plate-forme était un projet de trois ans. Mais l’effet cumulatif des nouvelles de cette année a été de mettre en doute le fait que ce projet serait achevé à temps – ou pas du tout.

Facebook a entamé l’année avec un changement majeur: déplacer l’équilibre des publications dans le fil d’actualités des éditeurs plutôt que des amis. L’objectif déclaré était d’augmenter le nombre «d’interactions significatives» sur la plate-forme, tout en décourageant le lecteur aveugle de feuilleter et en exploitant des histoires sensationnalistes. C’était un objectif noble dont l’impact avait été atténué par une tendance plus générale: le déclin général de la publication dans le fil d’actualités. Il y avait moins de clickbait dans le fil d’actualité en 2018, mais de plus en plus nos yeux se déplaçaient ailleurs – avec les discussions de groupe et les histoires Instagram en tête. Le fil d’information reste extrêmement important, mais c’est aussi devenu un produit traditionnel, ce qui est mis en évidence par le fait que son responsable du début de l’année, Adam Mosseri, a été amené à utiliser Instagram quelques mois après cette modification.

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Au printemps, Facebook a été secoué par la plus grande crise de relations publiques de son histoire – le scandale de la confidentialité des données de Cambridge Analytica. Un cabinet de conseil politique avait obtenu de manière illicite les informations personnelles de dizaines de millions d’utilisateurs de Facebook et les avait utilisées pour faire basculer les élections de 2016 en faveur de Donald Trump. Alors que les grandes lignes de l’histoire étaient connues depuis des années, de nouvelles informations émanant d’un lanceur d’alerte ont été publiées à la une des journaux du monde entier. Les dirigeants de la société n’ont rien dit pendant des jours alors que l’indignation grandissait, et Zuckerberg a finalement été convoqué devant le Congrès pour expliquer ce que Facebook savait et quand. En fin de compte, Facebook a décidé de verrouiller davantage ses API de développeur, mais pas avant que divers gouvernements et organismes de réglementation aient lancé des enquêtes, dont plusieurs sont toujours en cours. Tout juste ce mois-ci, le procureur général de Washington a engagé une action en justice contre Facebook, alléguant que le scandale résultait de normes de confidentialité peu strictes.

Si les conséquences précises de l’élection de 2016 sur Facebook sur Facebook n’auront jamais été aussi précises, les gouvernements étrangers ont continué à considérer le service comme un outil utile pour diverses opérations d’information, dont certaines étaient dirigées contre leurs propres citoyens. En mars, les Nations Unies ont déclaré que Facebook avait joué un rôle en incitant à la violence contre la minorité musulmane Rohingya. Cela comprenait une série de messages de l’armée birmane si incendiaires qu’à la fin de l’année, Facebook avait interdit 60 comptes liés à des responsables gouvernementaux. Entre-temps, la Libye, l’Iran, les Philippines et le Bangladesh ont apparemment découvert des armées de trolls pour diffuser de la propagande et cibler les détracteurs du gouvernement qui les harcelaient.

L’un des moyens par lesquels Facebook a réagi à la pression croissante du public a été de secouer son cercle restreint de hauts dirigeants, qui était resté pratiquement inchangé pendant une bonne partie de la décennie. Elliot Schrage, responsable de la politique et des communications, a annoncé qu’il quitterait l’entreprise après plus de 10 ans passés au sein de l’entreprise. (Il est resté en attendant l’arrivée de son remplaçant, l’ancien législateur britannique Nick Clegg.) Colin Stretch, le principal avocat de la société, a quitté, tout comme Alex Stamos, son responsable de la sécurité. Jan Koum a suivi le fondateur de WhatsApp, Brian Acton, à la porte; Acton a tweeté qu’il était temps de supprimer Facebook. À l’automne, les cofondateurs d’Instagram Kevin Systrom et Mike Krieger ont quitté la société six ans après son acquisition.

Mais même avec de nouveaux dirigeants aux commandes, les difficultés de la société ont dépassé ses efforts pour regagner la confiance des utilisateurs. En septembre, la société a révélé qu’elle avait subi la plus grande violation de données de son histoire, avec les informations de connexion de 50 millions de personnes volées par des pirates. Et il a publié une série de produits nécessitant une annexion de plus en plus complète de nos données personnelles: Messenger Kids, destiné aux enfants dès l’âge de 6 ans; Portal, un haut-parleur intelligent avec une caméra grand angle et un microphone permanent; et une fonctionnalité de datation, actuellement en test dans plusieurs pays.

Malgré les scandales, Facebook reste une entreprise extrêmement riche

Ces événements – et beaucoup d’entre eux que je n’ai pas mentionnés ici, mais dont je fais la chronique dans un bulletin quotidien – ont eu des conséquences néfastes. Après des années de croissance soutenue, le stock a commencé à décliner cette année. Cela s’explique en partie par le fait que Facebook manque de clients: la société a touché presque toutes les personnes en Amérique du Nord et ne dispose que de rares opportunités de croissance qui soient aussi lucratives. Mais d’autres suppriment leurs comptes Facebook ou les utilisent moins. Et il n’est pas clair si la croissance de la gamme plus étendue de produits «histoires» de Instagram et Facebook compensera pleinement les pertes subies ailleurs.

Facebook reste une entreprise extrêmement riche et compte de nombreux employés talentueux qui s’efforcent de renforcer ses faiblesses. Mais une année au cours de laquelle la société a promis de franchir un cap, Facebook trébuchait à plusieurs reprises sur ses lacets. Et la «meilleure trajectoire» que Zuckerberg espérait trouver au début de l’année était de plus en plus difficile à voir à la fin de celle-ci.

Note finale: D

Étoiles d’or:

  • Attention accrue au discours de haine.
  • Ajout de tableaux de bord d’activité.
  • Menaces contre les élections de mi-mandat aux États-Unis.

À besoin d’amélioration:

  • Plusieurs scandales sur la confidentialité des données.
  • Les fondateurs d’Instagram démissionnant.
  • Lancement des produits ton-sourds.
Crédits © :AFP/Getty Images

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