La liberté d’Internet continue de décliner dans le monde entier, selon un nouveau rapport

Selon un nouveau rapport d’un groupe qui surveille les libertés sur Internet, l’autoritarisme numérique est en augmentation. Freedom House, un groupe de réflexion pro-démocratie, a déclaré aujourd’hui que les gouvernements cherchaient à mieux contrôler les données des utilisateurs, tout en utilisant des lois visant théoriquement à lutter contre les «fausses informations» afin de réprimer la dissidence. Pour la huitième année consécutive, Freedom House a constaté une diminution des libertés en ligne dans le monde.

« Le thème clairement émergent de ce rapport est la reconnaissance croissante qu’Internet, autrefois considéré comme une technologie libératrice, est de plus en plus utilisé pour perturber les démocraties, par opposition aux dictatures déstabilisatrices », a déclaré Mike Abramowitz, président de Freedom House, dans un appel à la presse. journalistes. « La propagande et la désinformation empoisonnent de plus en plus la sphère numérique, et les autoritaires et les populistes utilisent la lutte contre la fausse information comme un prétexte pour emprisonner d’éminents journalistes et des critiques de médias sociaux, souvent par le biais de lois qui criminalisent la diffusion de fausses informations. »

Aux États-Unis, la liberté d’Internet a diminué en 2018 en raison de l’abrogation des règles de neutralité du Net par la Federal Communications Commission. Les autres pays ont beaucoup moins bien réussi – 17 sur 65 personnes interrogées ont adopté des lois limitant les médias en ligne. Parmi ceux-ci, 13 citoyens poursuivis pour avoir prétendument répandu de fausses informations. Et de plus en plus de pays acceptent la formation et les technologies en provenance de Chine, ce que Freedom House décrit comme un effort visant à exporter un système de censure et de surveillance à travers le monde.

« La propagande et la désinformation empoisonnent de plus en plus la sphère numérique, et les autoritaires et les populistes utilisent la lutte contre les fausses informations comme prétexte pour incarcérer des journalistes de premier plan. »

Bien sûr, il existe des compromis entre liberté et sécurité. Le rapport critique le Sri Lanka et l’Inde, qui bloquent périodiquement ou limitent l’accès à Internet en réponse à l’éclatement de conflits ethniques et religieux. Dans les deux cas, des citoyens étaient assassinés par des foules qui avaient été confrontées à des informations erronées transmises par les médias sociaux.

«Couper les services Internet est une réponse draconienne, particulièrement à un moment où les citoyens en ont le plus besoin, que ce soit pour dissiper les rumeurs, s’enquérir auprès de leurs proches ou éviter les zones dangereuses», a déclaré Adrian Shahbaz, directeur de recherche pour la technologie et la démocratie. « Bien que le contenu délibérément falsifié soit un problème réel, certains gouvernements utilisent de plus en plus les » fausses informations « comme prétexte pour renforcer leur contrôle sur l’information et réprimer leur dissidence. »

Le rapport a également trouvé:

  • Les gouvernements de 18 pays ont renforcé la surveillance de leur État entre juin 2017 et aujourd’hui, 15 d’entre eux envisageant d’adopter de nouvelles lois sur la «protection des données», qui peuvent obliger les entreprises à stocker les données des utilisateurs localement et potentiellement en faciliter l’accès aux gouvernements.
  • Les gouvernements de 32 pays ont eu recours à des commentateurs, des robots et des trolls rémunérés pour manipuler les conversations en ligne. Les auteurs écrivent que WhatsApp et d’autres applications de messagerie fermée deviennent des cibles de manipulation plus populaires.
  • Il y avait des points lumineux. Les auteurs reconnaissent l’utilisation par les citoyens arméniens des médias sociaux, des applications de communication et des services de streaming en direct pour avoir rendu possible une révolution pacifique au début de cette année. Et en Éthiopie, un nouveau Premier ministre a libéré des blogueurs et des activistes de prison et s’est engagé à alléger les restrictions sur la communication en ligne.

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