Intel abandonne ses lunettes intelligentes

Intel a confirmé son intention de fermer le New Devices Group (NDG) et de cesser le développement du projet de lunettes intelligentes Vaunt que nous avons révélé plus tôt cette année. L’histoire a été rapportée pour la première fois ce soir par The Information, qui note également que la fermeture entraînera probablement «quelques licenciements» de la part de l’équipe qui aurait été de l’ordre de 200 personnes.

Voici la déclaration d’Intel:

Intel travaille continuellement sur de nouvelles technologies et expériences. Tous ne se transforment pas en un produit que nous choisissons de commercialiser. Le projet Superlight [le nom de code pour Vaunt] est un bel exemple où Intel a mis au point des lunettes de réalité augmentée grand public véritablement différenciées. Nous allons adopter une approche disciplinée alors que nous continuons d’inventer et d’explorer de nouvelles technologies, ce qui nécessitera parfois des choix difficiles lorsque la dynamique du marché ne soutiendra pas d’autres investissements.

On ne savait toujours pas exactement comment Intel avait l’intention d’amener les lunettes Vaunt sur le marché, bien que des sources aient indiqué qu’Intel voulait trouver un partenaire spécialisé dans le commerce de détail. Jerry Bautista, le responsable de Vaunt, m’a dit en décembre qu’Intel «travaillait avec des fournisseurs clés de matériel de l’écosystème – qu’il s’agisse de montures ou de lentilles et d’autres choses de ce genre. Parce que nous croyons qu’il y a tout un canal pour les gens qui portent des lunettes qui sont déjà là.  »

Intel a eu du mal à créer des produits de consommation directement. Il a eu des partenariats avec des sociétés comme Oakley et Tag Heuer dans le domaine des wearables, mais ni l’un ni l’autre n’ont trouvé le succès du marché de masse. Si la société n’a pas réussi à trouver un partenaire similaire pour gérer Vaunt, ce n’est pas vraiment une surprise qu’elle ait choisi de ne pas essayer de les mettre directement sur le marché. Ce n’est pas le jeu d’Intel – et le PDG Brian Krzanich a probablement d’autres préoccupations, comme les inquiétudes persistantes au sujet des plans de Specter et d’Apple pour abandonner complètement ses puces.

Pourtant, il est décevant de penser que Vaunt n’aura pas la chance de finir le développement. Après avoir essayé le prototype de base, je peux dire que le fait d’avoir un affichage tête haute qui n’est là que lorsque vous voulez le voir est une technologie vraiment fascinante. C’était une prise sur la réalité augmentée qui n’a pas essayé de vous donner des objets 3D magiques, mais plutôt des informations contextuelles de base. Peut-être qu’une autre entreprise trouvera un moyen de le rendre réel. Jusque-là, voici notre premier (et, apparemment, dernier) regard sur les lunettes.

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