Huit personnes accusées d’avoir dirigé une escroquerie publicitaire en ligne de plusieurs millions de dollars

Le ministère de la Justice américaine a ouvert des poursuites judiciaires contre huit personnes qui auraient dirigé les tristement célèbres escroqueries de la publicité en ligne 3Ve et Methbot. Les accusés, principalement originaires de Russie, sont accusés d’avoir collecté plus de 36 millions de dollars auprès d’entreprises qui pensaient payer pour la publicité sur des sites Web. Mais les annonces n’ont jamais été vues par un être humain. Au lieu de cela, les accusés auraient utilisé une batterie de serveurs et un botnet pour simuler des milliards de visites sur des pages réelles.

Un communiqué de presse indique que trois des escrocs présumés – Sergey Ovsyannikov et Yevgeniy Timchenko, du Kazakhstan, et Aleksandr Zhukov, de nationalité russe – ont été arrêtés le mois dernier. Les cinq autres, Boris Timokhin, Mikhail Andreev, Denis Avdeev, Dmitry Novikov et Aleksandr Isaev, sont toujours en fuite.

Les fraudeurs ont créé de faux utilisateurs pour visionner des milliards d’annonces

Le groupe aurait mis en œuvre deux systèmes de fraude distincts mais liés. Le premier, Methbot, a rapporté 7 millions de dollars entre septembre 2014 et décembre 2016. Les auteurs présumés ont passé des accords avec des réseaux de publicité pour placer des publicités, puis ont utilisé des serveurs loués pour simuler le fait que de vrais internautes visitent des pages Web usurpées et consultent des publicités. Le deuxième, 3ve, aurait rapporté 29 millions de dollars entre décembre 2015 et octobre 2018. Il était basé sur des principes similaires, mais au lieu de batteries de serveurs, il utilisait un botnet à part entière comprenant 1,7 million d’ordinateurs infectés.

Les accusés sont notamment accusés de fraude électronique, de blanchiment d’argent, de vol d’identité aggravé et de complot en vue de commettre une intrusion dans un ordinateur. Ils ont été arrêtés dans le cadre d’un partenariat entre le Federal Bureau of Investigation, le Department of Homeland Security et un groupe de sociétés privées, notamment Google et la société de sécurité informatique White Ops, qui ont révélé pour la première fois l’existence de Methbot à la fin de 2016.

White Ops estimait alors que les opérateurs de Methbot collectaient entre 3 et 5 millions de dollars par jour auprès des annonceurs. White Ops a déclaré que le programme « apportait de nouveaux niveaux d’innovation en matière de fraude publicitaire », fonctionnant à une échelle sans précédent qui effrayait les annonceurs. Certains analystes ont mis en doute ces chiffres et, selon l’acte d’accusation d’aujourd’hui, le coût total ne semble pas être aussi élevé que les estimations initiales. Mais c’était toujours une opération vaste, complexe et étonnamment longue.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *