Google équipera plus d’autobus scolaires ruraux avec Wi-Fi et Chromebooks

Google a annoncé aujourd’hui l’extension de son initiative Rolling Study Halls à plus de 16 districts scolaires supplémentaires, permettant à «des milliers» d’étudiants d’accéder au Wi-Fi et aux Chromebooks dans leurs bus. Google a piloté le programme en Caroline du Nord et en Caroline du Sud l’année dernière et a concentré ses efforts sur les communautés rurales où certains étudiants ont de longues promenades en bus entre la maison et la salle de classe chaque jour.

Fournir aux étudiants une connexion Wi-Fi fiable avant et après l’école est une aubaine pour ceux qui pourraient manquer d’internet haut débit à la maison, leur donnant deux opportunités quotidiennes pour effectuer des devoirs ou étudier pour les examens dans le bus. Google fournit des routeurs Wi-Fi mobiles, des plans de données et des appareils Chromebook. Chaque Rolling Study Hall dispose également d’un «éducateur à bord» capable de fournir une assistance directe.

CBS News a écrit un bon article sur l’un des essais pilotes antérieurs dans le comté rural de Berkeley, en Caroline du Sud, où Google exploite justement l’un de ses centres de données. L’entreprise affirme avoir «attribué plus de 1,9 million de dollars aux écoles et organismes sans but lucratif locaux» depuis 2009.

Le comté de Caldwell, en Caroline du Nord – un autre foyer de l’un des centres d’opérations backend de Googleparticipe également au programme Rolling Study Halls. Là, Google a attribué plus de 4 millions de dollars, et certains étudiants passent définitivement une bonne partie de leur journée dans le bus:

Environ 67% de la population de Gamewell Middle School est affectée à l’un des neuf bus jaunes standard. Plus de 400 miles sont enregistrés chaque jour sur les bus de Gamewell Middle School, et dans tout le district, l’itinéraire moyen des bus est de 1,5 heure le matin et l’après-midi.

Cela met les choses en perspective, n’est-ce pas? Je l’ai eu assez facile en tant que gamin de banlieue.

Au moins en Caroline du Nord, chaque bus a été soumis à un processus d’installation de six semaines au cours duquel il a été équipé d’une connexion Wi-Fi, d’appareils et de caméras que l’école pouvait surveiller à distance via un flux en direct.

Monde Informatique a demandé à Google une liste des districts supplémentaires ajoutés au programme. La semaine dernière, Apple a présenté un nouvel iPad et un nouveau logiciel d’éducation qui, espère-t-il, contribueront à réduire la domination de Google sur les appareils scolaires. Mais des programmes comme Rolling Study Halls montrent comment Google essaie d’établir des Chromebooks comme outils essentiels – avant même que les étudiants ne descendent du bus le matin.

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