Facebook dit qu’il n’a aucun intérêt à monétiser le projet Telecom Infra

Facebook, le géant des réseaux sociaux avec plus de 2 milliards d’utilisateurs mensuels, a fait de gros efforts pour développer son activité en doublant l’un des gros goulets d’étranglement dans le monde des données: une connectivité coûteuse et mauvaise. Et aujourd’hui, lors du Mobile World Congress à Barcelone, la société a dévoilé une liste de mises à jour sur les nombreuses initiatives qu’elle a contribué à faire à travers des projets comme Terragraph et Telecom Infra Project (TIP), qui compte maintenant 500 membres.

Les projets sont différents en termes de ce que les collaborations pourraient ressembler », a déclaré Jay Parikh, vice-président de l’ingénierie de Facebook, aujourd’hui à Barcelone.

Parmi eux, Facebook mène des essais de Terragraph sur ondes millimétriques en Hongrie avec Deutsche Telekom et à Kuala Lumpur avec Telenor; et un procès pour des points Terragraph de 60 GHz avec Nokia. Parikh a décrit les essais de Terragraph sont ses premiers exemples de ces services appliqués dans des marchés plus développés.

Parallèlement, Facebook a annoncé un nouveau design de référence avec Intel et Radwin pour les solutions 60 GHz certifiées Terragraph basées sur l’architecture Intel. Et il travaille également sur les essais d’OpenCellular – une plate-forme d’accès sans fil open source Facebook d’abord annoncée il y a deux ans – avec Vodacom en Afrique et Telenor au Pakistan.

Et Facebook explore également de nouveaux modèles commerciaux pour déployer des réseaux, notamment au Pérou, où les transporteurs locaux collaborent avec des entreprises locales et des organisations communautaires.

Les initiatives brossent un portrait intéressant de la façon dont Facebook continue de se positionner en tant que partenaire des transporteurs pour promouvoir de nouveaux modèles d’exploitation et d’affaires et améliorer la connectivité en les encourageant à collaborer davantage – une composante essentielle à mesure que les réseaux deviennent plus banalisés. défi pour les transporteurs, qui ont toujours considéré les actifs du réseau comme leurs joyaux.

Facebook n’a jamais révélé combien il investit dans ces activités d’infrastructure, et dans une interview aujourd’hui à Barcelone, Parikh a insisté sur le fait que monétiser ces activités au fil du temps, ou travailler sur d’autres façons de ramener un retour sur investissement à Facebook, n’est pas le but. Aider à connecter le monde et à le faire en aidant les opérateurs en s’appuyant sur ses propres connaissances en matière de centre de données.

En effet, il a fait valoir que Facebook a en fait pris «un très grand recul» depuis le lancement du projet en tant que membre fondateur avec quatre transporteurs. «Vous constaterez que nous sommes l’une des nombreuses personnes à siéger au conseil d’administration et que la plupart d’entre elles sont dirigées par un opérateur et qu’il y a maintenant 500 entreprises dans TIP et pas seulement une douzaine qui a commencé il y a deux ans. Nous continuerons à jouer un rôle là où nous le pouvons – là où nous pouvons apporter notre expertise en matière d’échelle, notre philosophie étant celle d’un logiciel et d’un matériel ouverts et ouverts.

Cela contraste avec les développements de Facebook dans les marchés émergents et en particulier les Free Basics d’Internet.org – un accès illimité à Facebook et quelques sites sélectionnés, en collaboration avec des transporteurs – dont la finalité était de gagner plus d’utilisateurs et d’utilisation de Facebook.

Selon M. Parikh, il y en a d’autres qui sont mieux à même de monétiser, des fournisseurs qui fournissent déjà des solutions et qui les construisent maintenant en plus du travail open source que Facebook a réalisé.

Facebook a financé toutes les recherches de Terragraph, mais maintenant les essais sont gérés par les opérateurs, a noté M. Parikh. Et maintenant, Nokia et d’autres font leur propre R & D « parce qu’ils voient la valeur », at-il dit. « Chaque collaboration a une priorité différente autour d’elle. »

M. Parikh a reconnu que cette approche de l’open source n’est pas toujours naturelle pour les transporteurs, mais à ce stade, les transporteurs n’ont pas nécessairement une option. « C’est vraiment, vraiment cool maintenant et impressionnant que d’ici deux ans, vous ayez des opérateurs majeurs en Europe qui disent: nous devons travailler ensemble », a-t-il déclaré. « Sinon, l’innovation ne va pas arriver. »

Avec l’avènement des technologies 5G, les consommateurs (et des millions d’appareils) pourraient bientôt avoir accès à des connexions plus rapides avec plus de bande passante, mais cela signifierait aussi que les réseaux backhaul des opérateurs devront s’adapter et avec cela, le TIP. « Avec la 5G, il y a potentiellement beaucoup plus de bande passante disponible pour les utilisateurs. Mais devinez quoi, le backhaul doit aussi être beaucoup plus « , a déclaré M. Parikh. « Maintenant, si chaque transporteur doit investir beaucoup plus dans le backhaul pour soutenir le bord 5G, alors cela rend ce genre de chose plus coûteux à construire et à exploiter – et différents modèles de fonctionnement doivent émerger pour opérer ce genre de backhaul. « 

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