Facebook a suspendu l’équipe des opérations de données de Donald Trump pour avoir abusé des informations personnelles

Facebook a annoncé vendredi qu’il avait suspendu les laboratoires de communication stratégique (SCL), ainsi que sa société d’analyse de données politiques, Cambridge Analytica, pour violation de ses politiques en matière de collecte et de conservation des données. Les entreprises, qui ont mené des opérations sur les données pour la campagne électorale de Donald Trump en 2016, ont largement contribué à aider Trump à cibler plus efficacement les électeurs sur Facebook que sa rivale, Hillary Clinton. Bien que la nature exacte de leur rôle reste quelque peu mystérieuse, la divulgation de Facebook suggère que l’entreprise a obtenu de façon incorrecte des données d’utilisateur qui auraient pu lui donner un avantage injuste pour atteindre les électeurs.

Facebook a déclaré qu’il ne pouvait pas déterminer si ou comment les données en question auraient pu être utilisées en conjonction avec des campagnes publicitaires électorales. Cambridge Analytica n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Dans un article de blog, l’avocat général adjoint de Facebook, Paul Grewal, a expliqué comment SCL est entré en possession des données de l’utilisateur. En 2015, Aleksandr Kogan, professeur de psychologie à l’Université de Cambridge, a créé une application nommée “thisisyourdigitallife” qui promettait de prédire les aspects de la personnalité des utilisateurs. Environ 270 000 personnes l’ont téléchargé et connecté via Facebook, ce qui a permis à Kogan d’accéder à des informations sur leur ville de résidence, le contenu Facebook qu’ils aimaient et des informations sur leurs amis.

Kogan a transmis les données à SCL et à un homme du nom de Christopher Wylie d’une société de collecte de données connue sous le nom de Eunoia Technologies, en violation des règles Facebook qui empêchent les développeurs d’applications de donner ou de vendre des informations personnelles. Facebook a appris la violation cette année-là et a retiré son application de Facebook. Il a également demandé à Kogan et à ses associés de certifier qu’ils avaient détruit les données incorrectement collectées. Tout le monde a dit qu’ils l’ont fait.

“Si c’est vrai, c’est une autre violation inacceptable de la confiance et des engagements qu’ils ont pris.”

“Il y a quelques jours, nous avons reçu des rapports selon lesquels, contrairement aux certifications qui nous ont été données, toutes les données n’ont pas été effacées”, a écrit Grewal. “Nous agissons agressivement pour déterminer l’exactitude de ces revendications. Si c’est vrai, c’est une autre violation inacceptable de la confiance et des engagements qu’ils ont pris. Nous suspendons SCL / Cambridge Analytica, Wylie et Kogan de Facebook, en attendant de plus amples informations. “

La suspension n’est pas permanente, a déclaré un porte-parole de Facebook. Mais les utilisateurs suspendus devront prendre des mesures non spécifiées pour certifier qu’ils respecteraient les conditions d’utilisation de Facebook.

La campagne Trump a embauché Cambridge Analytica en juin 2016 pour exécuter ses opérations de données. Séparément, il avait engagé une société de marketing numérique nommée Giles-Parscale pour mener ses campagnes de publicité en ligne. Parscale a conçu les annonces; Les données de Cambridge ont aidé Parscale à cibler les électeurs. Sean Illing a établi la connexion à Vox:

Kushner a embauché un homme nommé Brad Parscale, un expert numérique basé au Texas qui avait travaillé auparavant pour l’équipe Trump. Selon Confessore et Hakim, Cambridge Analytica a convaincu Parscale (qui a accepté depuis d’être interviewé par le House Intelligence Committee) de «tester le cabinet». La décision a été renforcée par le directeur de campagne de Trump, Steve Bannon, ancien vice président de Cambridge Analytica.

On ne sait pas dans quelle mesure Cambridge Analytica a aidé (Parscale a nié que Cambridge était utile dans une interview récente de 60 minutes), mais nous savons que l’opération numérique de Trump a été d’une efficacité choquante. Samuel Woolley, qui dirige le projet Computational Propaganda à l’Internet Institute d’Oxford, a découvert qu’une quantité disproportionnée de messages pro-Trump était diffusée par des bots automatisés et de la propagande anti-Hillary. Les bots de Trump, rapportaient-ils au moment de l’élection, étaient plus nombreux que les cinq contre un de Clinton.

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