Est-ce que le rayonnement du téléphone vous donne le cancer?

Je ne peux pas compter combien de fois j’ai entendu des gens spéculer, plaisanter, ou spéculer en plaisantant que leur téléphone portable pourrait leur donner le cancer. Cela vient d’un lieu d’inconfort très raisonnable – peu de gens comprennent comment fonctionnent les radiations, nous mettons constamment nos téléphones à côté de notre cerveau, et la technologie en général a souvent l’impression de provoquer une sorte de maladie sociétale.

Alors, quel est le problème? Les téléphones cellulaires existent depuis trois décennies maintenant – ne devrions-nous pas avoir la réponse à savoir s’ils conduisent au cancer chez les humains? Eh bien, en quelque sorte. Notre compréhension actuelle des ondes radio dit que, en théorie, les téléphones ne devraient pas vous donner le cancer. Mais nous faisons encore des recherches pour savoir si cela est vrai dans la pratique.

Voici une exposition très répandue dans notre société et nous devrions nous assurer que nous le comprenons.

Le rayonnement du téléphone n’est pas comme le rayonnement de, disons, une fusion nucléaire. C’est ce que l’on appelle le rayonnement «ionisant» – c’est une énergie élevée et capable d’endommager votre ADN, qui, selon les chercheurs, conduit au cancer. Les téléphones émettent un rayonnement d’énergie beaucoup plus faible (plus faible que la lumière visible) considéré comme «non ionisant». Nous savons que les rayonnements non ionisants n’endommagent pas l’ADN comme le font les rayonnements ionisants. Mais la question reste de savoir si elle pourrait encore réagir avec le corps d’une autre manière qui pourrait entraîner des problèmes d’exposition à long terme.

Pour connaître l’état des recherches sur le lien entre les téléphones et le cancer, nous avons rencontré Jonathan Samet, doyen de l’École de santé publique du Colorado et expert en radiotéléphonie qui a dirigé un groupe de travail de l’Organisation mondiale de la santé sur le sujet. En 2011, le groupe de l’OMS a estimé que le rayonnement du téléphone était «potentiellement cancérigène», ce qui est moins certain que d’autres classifications, mais ce n’est pas non plus un «non» catégorique. Six ans plus tard, Samet a déclaré que les preuves dans les deux sens sont toujours mitigées et que, pour le moment, il reste des «indications» de risque.

« Je ne dis pas qu’il y a une crise de santé publique par tous les moyens », a déclaré Samet, « mais je dis qu’il y a une exposition très répandue dans notre société et nous devrions nous assurer que nous comprenons cela. »

Pour l’instant, il est probablement préférable de ne pas passer trop de temps à vous inquiéter: vous êtes entouré de signaux de téléphones portables, de signaux Wi-Fi et de tous les autres types de radiations de radiofréquences – et pas seulement lorsque vous mettez votre téléphone à ton visage. Et jusqu’à ce que les preuves suggèrent le contraire, tout cela est encore considéré comme moins d’un risque de cancer que de manger de la viande rouge (que vous ne devriez pas paniquer à ce sujet non plus).

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