Duolingo prend désormais en charge le chinois

Duolingo a ajouté aujourd’hui du support pour le chinois et c’est un gros problème pour plusieurs raisons. L’application d’apprentissage des langues a fourni l’espagnol et l’allemand puisqu’elle était en version bêta privée en 2011, mais n’a pas ajouté de langues asiatiques jusqu’à récemment – le japonais a été ajouté en mai et le coréen en septembre. C’est généralement parce que ces langues sont difficiles à apprendre et impliquent de composer des curriculums complètement différents.

Le chinois est la langue la plus parlée dans le monde, et son absence sur Duolingo a été une lacune de l’application depuis son lancement. À l’heure actuelle, il n’y a pas vraiment de bonnes façons d’apprendre la langue sans dépenser beaucoup de temps pour le tutorat, les cours ou les voyages en Chine. Donc, en tant que locuteur natif, j’ai cherché à savoir si Duolingo serait une alternative solide, même pour les débutants.

La première leçon de chinois de Duolingo vous amène à apprendre les chiffres. Même si vous ne savez rien, l’audio vous guide à travers le pinyin anglais, qui est une romanisation des caractères chinois basés sur leur prononciation. De cette façon, vous pouvez au moins deviner votre chemin à travers la première leçon. Malheureusement, cela signifie également que vous apprendrez des sons et des caractères sans savoir exactement ce qu’ils signifient. Reconnaître le caractère “yi” d’un point de vue phonétique est une chose, mais sachant que cela signifie que le nombre “un” en anglais en est un autre. Duolingo n’est pas génial pour prendre cette mesure supplémentaire. Assez bizarrement, si vous dites à Duolingo que vous avez déjà appris le chinois et que vous passez un test de niveau, cela vous demandera de dire “bonjour” et “mon nom de famille est …”

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Image: Duolingo

À titre de comparaison, il existe une application appelée Memrise, disponible sur iOS et Android, qui propose un thème spatial et propose des fonctionnalités chinoises. Il commence plus logiquement la première leçon avec Hello, et fournit des définitions et des enregistrements d’indigènes disant, “Ni hao.”

Les autres cours de langue de Duolingo sont pareillement inégaux, comme lorsque l’application s’attend à ce que vous obteniez simplement la grammaire française comme un sous-produit de la mémorisation du vocabulaire et de la saisie de mots pour les chatbots. Mais avec la difficulté supplémentaire des langues asiatiques comme le chinois, vous aurez besoin de beaucoup plus de prise en main que Duolingo peut offrir. C’est la même raison pour laquelle je ne peux pas aller dans l’application et apprendre l’allemand à partir de zéro.

Il peut également être frustrant de voir votre barre de progression tomber à chaque fois que vous faites une erreur. Mais sans matériel à étudier, les erreurs sont inévitables. Et Duolingo n’offre pas beaucoup de place pour l’échec. Si vous manquez un mot dans une phrase, la réponse est marquée incorrectement. (Les chatbots de Duolingo, d’un autre côté, font un signe de tête et sourient, peu importe ce que vous leur dites.)

Image: Duolingo

Pour l’instant, Duolingo offre le mandarin de style chinois en chinois simplifié, qui est le système d’écriture et le dialecte les plus courants pour la langue. Il n’y a pas d’autres dialectes disponibles, donc ceux qui sont impatients d’apprendre le cantonais n’auront pas beaucoup de chance. L’application ne fournit également pas le chinois traditionnel, qui est la forme écrite du chinois utilisé à Taiwan, Macao et Hong Kong. C’est normal, étant donné que la plupart des écoles aux États-Unis enseignent simplifié par rapport à traditionnel, mais c’est décevant car les applications concurrentes comme Pleco et Skritter offrent les deux.

Avec plus de mises à jour et, espérons-le, un remaniement de la première leçon, Duolingo pourrait devenir un meilleur tuteur chinois. Mais dans son itération actuelle, l’application ne peut que servir de rafraîchissement léger à un plat principal plus cher avait ailleurs. Et peut-être pour certains, c’est assez. Pour sa part, Duolingo prétend que son application vous apprendra 1000 caractères chinois et vous amène à un niveau de débutant supérieur de la fluidité, et pour cela, il semble compétent.

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