Comment les futures voitures resteront-elles à jour? Les rendre ouverts comme un PC

L’avenir semble brillant pour l’automobile. Toute une série de technologies – y compris les systèmes de conduite autonome – est destinée à réinventer l’industrie automobile, ce qui rend les voitures plus informatisées que jamais.

Mais tout le monde ne partage pas une perspective optimiste.

« Je sais ce qui se passera dans le futur et je ne l’aime pas », a déclaré Bruce Perens, un des principaux défenseurs des sources ouvertes. « Et je voudrais le guider dans une direction quelque peu différente ».

Sa crainte est que les consommateurs qui achètent des voitures de prochaine génération seront confrontés à des obstacles pour les modifier ou les réparer – comme l’achat d’un téléphone intelligent, seulement beaucoup plus cher, avec les fabricants sous le contrôle exclusif des mises à niveau technologiques.

En d’autres termes, la voiture de l’avenir pourrait fonctionner comme un système fermé. Mais Perens et l’avocat de la protection des données Lothar Determann proposent que l’industrie automobile envisage de prendre une page du monde de la technologie et de faire des véhicules plus comme des PC.

« La voiture est devenue un ordinateur sur roues. Pourquoi ne ressemble plus à un PC? « , A déclaré Determann, associé du cabinet d’avocats Baker McKenzie, Palo Alto, qui enseigne également le droit de la technologie à l’Université de Californie à Berkley et en Allemagne.

Ouvert contre fermé

Les deux ont rédigé un document publié prochainement, ayant l’intention de susciter des discussions sur cette idée concernant les «voitures ouvertes», ou les véhicules de la prochaine génération qui seront ouverts aux mises à niveau technologiques, aux produits tiers et aux chercheurs en sécurité.

Les conducteurs peuvent déjà améliorer leurs manèges avec de meilleurs pneus, des systèmes stéréo plus puissants et un assortiment de pièces de rechange. Mais le fait de peaufiner les ordinateurs dans les voitures s’est heurté aux lois sur la propriété intellectuelle, qui concerne Perens. Il peut facilement imaginer un avenir où les constructeurs d’automobiles ont le contrôle de la technologie de base et des données sensibles, contenues dans les voitures – une perspective qu’il estime avoir de gros inconvénients pour les consommateurs.

Il s’inquiète particulièrement de la façon dont ces véhicules de la prochaine génération vieilliront avec le temps. Peut-être qu’ils contiendront des fonctionnalités telles que les systèmes connectés à Internet ou les capacités de conduite automatique. Mais qui va les mettre à jour et veiller à ce qu’ils restent en sécurité?

La réponse évidente est le constructeur automobile, qui ne dérange pas Perens. Imaginez les consommateurs face à des améliorations coûteuses pour garder leurs véhicules à jour. Ou les voitures bloquées par les vulnérabilités du logiciel parce que les fournisseurs sont lents à déployer des correctifs. Les gadgets anciens peuvent être peu coûteux à remplacer, mais pas les voitures.

« Les constructeurs automobiles doivent être conscients que ces voitures seront utilisées 20 ans », a déclaré M.Determann.

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Bruce Perens (à gauche) et Lothar Determann (à droite).

Un véhicule buggy ou non soutenu est quelque chose que personne ne veut. Ainsi, l’article écrit par Perens et Determann examine l’idée de voitures ouvertes, ce qui pourrait offrir aux consommateurs plus de choix et des prix plus bas.

Par exemple, les consommateurs insatisfaits d’un système de conduite autonome pourraient l’échanger contre un produit concurrent. C’est parce que le matériel d’un constructeur automobile s’intègre à un autre. Des modules supplémentaires comme les nouveaux capteurs et les logiciels pourraient être achetés non seulement pour un fournisseur, mais aussi pour plusieurs, puis installés dans la voiture.

Les chercheurs tiers en matière de sécurité auraient accès aux systèmes, leur permettant d’inspecter le code source d’une voiture pour toute vulnérabilité ou problème de confidentialité numérique.

« Un marché ouvert signifie de meilleurs prix, c’est la qualité », a déclaré Perens. « Cela signifie que les consommateurs peuvent obtenir ce qu’ils veulent ».

Barrières routières potentielles

Cependant, l’idée de voiture ouverte signifie également un changement de paradigme pour l’industrie automobile – un changement que les constructeurs automobiles ne voudront probablement pas.

Eric Dennis, un analyste au Centre for Automotive Research, a déclaré que les grands constructeurs d’automobiles veulent plus de contrôle sur leur vache, pas moins.

« Vous avez essentiellement commercialisé le véhicule », at-il dit, en ce qui concerne l’idée de voiture ouverte. « Ils (les constructeurs automobiles) ne veulent pas devenir Foxconn à Apple ».

Les gouvernements pourraient également s’opposer. Outre les énormes quantités d’argent comptant, les règles de sécurité et les contrôles rigoureux de l’automobile empêchent toute personne de se promener dans le marché de la voiture.

« Les automobiles sont intrinsèquement différentes des autres produits électroniques liés aux consommateurs », a déclaré Sven Beiker, un expert de l’industrie automobile qui a donné des conférences à l’Université de Stanford. Les changements dans le marché peuvent être lents parce que les fabricants de voitures existantes stressent souvent la sécurité, at-il dit.

« Ils diront« sécurité, sécurité, sécurité », mais c’est aussi pour la sécurité de leurs marges commerciales», a déclaré Beiker.

La question de savoir si les consommateurs veulent vraiment beaucoup de choix est une autre question. Bien que les PC de bureau puissent être évolutifs, de nombreux utilisateurs choisissent MacBooks, qui offrent moins d’options de mise à niveau – notamment en raison des garanties restrictives d’Apple. On pourrait en dire autant pour les futures voitures. Les marques de confiance ont tendance à exiger plus de fidélité, même lorsque le choix du produit et les mises à niveau sont limitées.

Spéculation sur l’avenir

Perens et Determann savent bien que leur idée de voiture ouverte fait face à des obstacles. Leur propre document reconnaît les avantages et les inconvénients, et que les systèmes de voitures ouvertes se heurteront si de faibles fournisseurs de tiers s’impliquent.

Néanmoins, ils pensent qu’il est temps que l’industrie considère les implications de la construction de voitures hautement informatisées, avant de monter à plein régime.

« Il y aura une pression pour maintenir le logiciel à jour et ne pas utiliser le matériel au-delà d’une date d’expiration », a déclaré Perens. Il a lui-même traversé au moins six téléphones portables au cours de sa Toyota Prius Toyota 2007, et se demande comment les voitures futures vont suivre les changements technologiques rapides.

« Nous n’avons pas beaucoup discuté à ce sujet, alors nous avons pensé que cela risquerait de lancer les choses », a déclaré M. Determann.

Leur idée de voiture ouverte peut sembler une menace pour l’industrie automobile. Mais tous les vendeurs de voitures ont une vision pour leurs activités futures, a déclaré M. Determann. Et pour certains, cela peut inclure un certain degré d’ouverture.

Il peut imaginer des partenariats entre les constructeurs automobiles et les fournisseurs de logiciels pour supporter les fonctionnalités technologiques des voitures de la prochaine génération. De cette façon, « nous pourrions voir des voitures plus ouvertes et fermées en compétition sur la route », a-t-il déclaré.

Perens, d’autre part, a déclaré que les entreprises moins connues, comme certains fabricants asiatiques, pourraient être en mesure de pomper des voitures ouvertes sur le marché, réduisant les coûts. La façon dont l’avenir va effectivement jouer est la supposition de quelqu’un, mais il espère que cela favorise les consommateurs.

« Mon idéal est que les consommateurs soient dans le siège du conducteur, et non le fabricant qui conduit les choix », a-t-il déclaré.