Ces 15 femmes méconnues dans la technologie ont changé le monde

Les premiers programmeurs n’étaient pas des hommes, et les premiers ordinateurs n’étaient pas des machines. Dans les deux cas, ils étaient des femmes.

Les nombreuses contributions des femmes à la technologie sont souvent exclues des livres d’histoire. Mais dernièrement, cela a changé – au moins un peu.

Ada Lovelace, considérée comme la première programmatrice informatique et visionnaire de ce que la programmation et les ordinateurs pourraient éventuellement devenir, a un prix de technologie nommé d’après elle, et un jour férié consacré à célébrer son héritage. Pendant ce temps, Katherine Johnson, «l’ordinateur» de la NASA chargé de planifier avec succès les trajectoires de certaines des premières expéditions d’exploration spatiale américaines, a fait l’objet de la superproduction hollywoodienne Hidden Figures (et du livre sur lequel elle repose).

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Katherine Johnson, dont les calculs ont permis une partie de la première exploration spatiale de la NASA, a été interprétée par Taraji P. Henson dans ‘Hidden Figures’. | Image: NASA/Donaldson Collection

Mais les histoires de beaucoup trop de femmes qui ont conduit l’innovation aux 19ème, 20ème et 21ème siècles – ces architectes technologiques clés de la vie moderne – sont restées longtemps inédites, leurs louanges méconnues. Qu’en est-il de la femme qui a créé le Palm Pilot, de la femme qui a fait du télétravail une réalité, de la femme qui a inventé les rencontres en ligne ou de la femme qui a aidé Obama à sauver l’internet? (Oui, ils étaient tous des femmes.)

En l’honneur de la Journée internationale de la femme, voici 15 grandes dames de la technologie dont vous avez vraiment besoin de savoir.

1. Les femmes qui ont percé les secrets de l’univers avec le calcul: Williamina Fleming et les “Ordinateurs” de Harvard

À la fin des années 1800, les hommes de l’observatoire du Harvard College étaient occupés à regarder le ciel à travers des télescopes, recueillant des données sur les étoiles et les planètes. Mais que faire avec toutes ces informations brutes?

Le chef de l’Observatoire, Edward Pickering, avait besoin de quelqu’un pour croquer les nombres astronomiques afin de calculer les relations et de mesurer efficacement l’univers. Les hommes auraient tourné le dos à ce travail «clérical». Alors Pickering a demandé à sa femme de chambre, Williamina Fleming, de travailler comme “ordinateur” à Harvard.

Fleming a accepté, en menant une équipe de plus de 80 femmes qui ont fait le travail de calcul qui est responsable de la façon dont nous comprenons l’univers aujourd’hui.

2. Les premiers programmeurs: Les femmes d’ENIAC

L’idée que le calcul et la programmation était un travail fastidieux pour les femmes s’étendait au XXe siècle (jusqu’à ce que les hommes découvrent à quel point c’était cool).

Dans la première moitié du 20ème siècle, les “ordinateurs” de Harvard se sont développés en une unité de mathématiciennes à ce qui allait devenir la NASA et son Jet Propulsion Laboratory, travaillant pendant la Seconde Guerre mondiale au nom de l’armée américaine. Les calculs qu’ils ont faits en traçant des trajectoires balistiques prenaient beaucoup de temps et étaient extrêmement compliqués. Deux hommes ont décidé de construire une machine capable de réaliser ces calculs. Il s’appelait ENIAC et il est maintenant considéré comme le premier ordinateur électrique.

Mais ce sont les femmes mathématiciennes qui ont programmé l’ENIAC. Les constructeurs d’ENIAC ont recruté six femmes qui sont devenues les premiers codeurs du monde, manipulant l’ENIAC pour calculer les trajectoires des missiles.

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Pendant de nombreuses années, les gens pensaient que les femmes dans les photos d’ENIAC étaient des modèles. Non, ce sont les femmes qui font la programmation. Image: CORBIS/Corbis

Le travail qu’ils ont accompli pour l’armée dans les années 1940 a débouché sur le premier logiciel, le développement de la mémoire et du stockage sur ordinateur et les débuts du langage de programmation.

3. La «mère de l’informatique»: Grace Hopper

À la fin des années 1940, Grace Hopper travaillait au Harvard Computation Lab dans le cadre de la Réserve navale, programmant l’ordinateur Mark 1 qui apportait rapidité et précision aux initiatives militaires.

Plus tard, elle a été transférée à l’Eckert-Mauchly Computer Corp, où elle a travaillé comme mathématicienne senior. Elle a aidé à développer l’ordinateur UNIVAC I, la première machine orientée métier. Ses accolades incluent la création du premier compilateur: un logiciel qui traduit l’arithmétique en langage et unifie l’instruction de programmation. Elle a été l’un des architectes d’un «nouveau langage informatique compilé» appelé COBOL, qui est toujours un standard de traitement de données aujourd’hui. Plus particulièrement, elle est crédité de l’idée que le code informatique pourrait être écrit et lu comme un langage.

4. La femme que vous devez remercier pour les batteries de voiture hybrides: Annie Easley

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Informaticienne, mathématicienne et spécialiste de l’espace, Annie Easley.

Plus tard, son travail en tant que programmeur a impliqué des systèmes de conversion d’énergie. Selon la NASA, elle a «développé et mis en œuvre du code» qui a conduit au développement de la batterie utilisée dans les premières voitures hybrides. De rien, chauffeurs de Prius.

5. La personne qui a lancé le don qu’est «WFH»: Mary Allen Wilkes

Mary Allen Wilkes a non seulement aidé à développer ce qui est maintenant considéré comme le premier «ordinateur personnel», mais elle était aussi la première personne à avoir un ordinateur chez elle. Wilkes a travaillé sur l’ordinateur LINC en tant que programmeur et auteur d’instructions. On lui a confié la rédaction du manuel du programme d’exploitation du CLIC et elle était aussi la programmatrice du système d’exploitation LAP6 pour le CLIC. Lors d’une interview en 2011, elle a révélé qu’elle avait emporté le LINC chez elle afin d’écrire le système d’exploitation, contribuant ainsi à faire du télétravail une réalité pour beaucoup d’entre nous aujourd’hui.

6. Son travail a inspiré la création par Steve Jobs du premier ordinateur Apple: Adele Goldberg

Sans cette femme, l’environnement de bureau Apple pourrait ne pas ressembler à ce qu’il est aujourd’hui.

Goldberg était chercheur au Centre de recherche Xerox Palo Alto (PARC) dans les années 1970. Elle était la seule femme parmi un groupe d’hommes qui, ensemble, construisaient le langage de programmation Smalltalk-80 et développaient l’infrastructure et la conception des fenêtres qui se chevauchaient sur les écrans d’affichage, ou «Interface utilisateur graphique» (GUI).

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Une vue extérieure du Centre de recherche Xerox Palo Alto (PARC) à Palo Alto, en Californie. | Image: XEROX/Getty Images

Dans l’émission Triumph of the Nerds de PBS, Goldberg a révélé qu’elle avait été contrainte par ses supérieurs de montrer Smalltalk et l’interface graphique à Steve Jobs et son équipe, même si elle pensait que ce n’était pas une bonne idée de montrer leur propriété intellectuelle. Dans le même spectacle, Jobs a déclaré qu’il était pétrifié par Smalltalk, et qu’il savait que la technologie GUI Goldberg avait aidé à développer représenté l’avenir de l’informatique, et d’Apple.

7. La femme qui a fondamentalement inventé les rencontres en ligne: Joan Ball

Sans surprise, un groupe d’hommes à Harvard obtient le crédit pour le premier service de rencontres informatisé, appelé «Operation Match». Mais c’était en fait une femme en Angleterre qui a d’abord conçu un moyen de déterminer la compatibilité en utilisant un ordinateur.

Joan Ball a fondé et dirigé le service de rencontres informatiques de St. James, qu’elle a ensuite rebaptisé Com-Pat (abréviation de «compatibilité informatisée»), et a traduit des réponses à des questions sur ce qu’un amoureux potentiel ne voulait pas d’un partenaire. Son programme révélait la «correspondance» dans le système, et les personnes utilisant le service recevaient le nom et l’adresse de la personne avec qui elles avaient été jumelées. 1964 – un an avant le lancement de l’opération Match à Harvard, les utilisateurs de Tinder et d’OkCupid, vous avez vraiment Joan Ball à remercier.

8. “Google-ing” quelque chose ne serait jamais arrivé aux hommes sans elle: Karen Spärck Jones

Les moteurs de recherche que nous utilisons quotidiennement s’appuient sur les découvertes de traitement en langage naturel faites par une informaticienne, Karen Spärck Jones. Elle a été recrutée à Cambridge dans la “Language Research Unit” par une autre professeure, la linguiste computationnelle Margaret Masterman.

Les réalisations les plus notables de Jones ont jeté les bases du type de recherche d’information que nous utilisons aujourd’hui. Elle a introduit l’utilisation des thésaurus dans le traitement du langage, permettant la reconnaissance informatique de mots similaires. Elle a également présenté l’idée et les méthodes de «pesée des termes» dans la recherche d’information, ce qui a aidé à déterminer les termes les plus pertinents.

9. Avant il y avait GoDaddy, il y avait cette femme: Elizabeth “Jake” Feinler

Avant de s’appeler Internet, l’ARPAnet était juste une série de nœuds, supervisés par le Département de la Défense, qui reliait plusieurs institutions de recherche. Le Stanford Research Institute était le «nœud» qui supervisait l’ensemble du répertoire de l’Internet naissant, à travers le «Network Information Center» (NIC). Et le NIC était dirigé par une chercheuse nommée Elizabeth (Jocelyn) Feinler, qui passait plus souvent par “Jake”. (Enfant, la prononciation de son nom par la petite sœur de Feinler, “Betty Jo”, ressemblait à “Baby Jake” – d’où le surnom.)

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Si vous aviez besoin d’une adresse Web dans les premiers jours de l’Internet, vous deviez aller à cette dame. | Image: wikimedia commons

Fondamentalement, la tenue de Feinler était l’humain Google, les pages blanches et jaunes organisationnelles de chaque domaine sur Internet. Et si vous deviez récupérer une adresse ou en enregistrer une nouvelle, vous avez demandé à Jake. Feinler a finalement aidé la transition SRI vers le DNS (Domain Name System); elle a contribué à introduire le protocole de nommage de domaine, nous avons donc Jake à remercier pour tous les dot coms, les points de dot, et dot govs là-bas aujourd’hui.

10. La personne qui a fait le jeu rétro génial (avant il était rétro): Carol Shaw

Si vous aimez les jeux vidéo rétro, merci Carol Shaw, qui aurait pu être derrière certains de vos graphismes les plus chers.

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Shaw est considéré comme le premier concepteur et programmeur de jeux vidéo féminin. Elle est surtout connue pour son jeu River Raid de 1982, mais elle a aussi contribué à Tic-Tac-Toe (1979) et à Video Checkers (1980), entre autres. Son Polo 1978 non publié est le premier jeu documenté conçu et programmé par une femme. Elle a été intégrée à Atari dès ses débuts, laissant une marque indélébile sur l’industrie du jeu vidéo.

11. Utiliser les ordinateurs Apple alors et maintenant était si intuitif à cause d’elle: Susan Kare

S’appuyant sur l’interface graphique inspirée par l’équipe d’Adele Goldberg à PARC, la graphiste Susan Kare est responsable de ce qui reste certains des graphiques de signature d’Apple à ce jour. D’abord, elle a pris la directive de Steve Jobs de créer une police plus élégante pour Apple – une police qui a donné à chaque lettre sa quantité de pixels, et n’a pas essayé de faire chaque uniforme dans la quantité d’espace qu’il a pris (comme une machine à écrire) .

Kare a également développé l’idée que les graphiques devraient être des symboles facilement lisibles, en corrélation avec des objets du monde réel. Cela a abouti à l’horloge Apple, le doigt du pointeur, la poubelle, et plus encore. Même la touche “commande” d’Apple était de la conception de Kare, inspirée par un symbole suédois pour un château.

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Le travail de Susan Kare, présenté dans l’exposition “Startup” d’Albuquerque. | Image: marcin wichary/flickr

12. Elle a ouvert la voie au marché des smartphones: Donna Dubinsky

Avant il y avait l’iPhone, il y avait le Blackberry. Et avant il y avait le Blackberry … il y avait le Palm Pilot. Rappelez-vous ceux?

La personne responsable de l’introduction des «assistants numériques personnels» (PDA) dans le monde était une femme d’affaires nommée Donna Dubinsky. Bien que construit et prototypé par Jeff Hawkins, le Palm Pilot a été mis sur le marché par Dubinsky – un alun de Harvard Business School et Apple qui a construit la première société de PDA, Palm. Après avoir quitté Palm, Dubinsky a fondé Handspring, avec sa signature “Visor” PDA capable de stocker des données et d’accéder à des programmes au-delà d’un calendrier et de quelques jeux. Semble familier?

13. Elle a aidé Obama à sauver l’internet: Megan Smith

Le troisième directeur de la technologie de la Maison-Blanche était Megan Smith, ancien vice-président de Google. Smith a servi en tant que CTO sous le président Obama, aidant à amener le gouvernement américain – des parties de celui-ci fonctionnant toujours sur des disquettes en 2015 – dans le 21ème siècle.

Parmi d’autres réalisations, Smith a étroitement conseillé le président Obama sur sa décision de maintenir la neutralité du net, et de soutenir un internet libre et ouvert. Elle a également créé une ressource en ligne honorant et racontant les histoires des femmes dans les sciences et la technologie. Et elle a fortement plaidé en faveur de l’inclusion des femmes dans les domaines STEM.

14. L’univers cinématographique de Marvel est génial à cause d’elle: Victoria Alonso

L’industrie des VFX est un club de garçons notoire, mais une personne qui a défendu et innové depuis le début est la productrice de VFX Victoria Alonso.

Alonso est maintenant vice-président exécutif de la production physique de Marvel Studios. Elle a supervisé les effets de nombreux films de la série Avenger, Guardians of the Galaxy, et bien d’autres. Alonso a commencé sa carrière en tant qu’assistante de production, travaillant son chemin pour être l’un des trois meilleurs chiens à Marvel. C’est une patronne si nous en avons déjà vu une.

15. La technologie est plus inclusif que jamais grâce à elle: Angelica Ross

Après avoir passé les deux premières décennies de sa vie à être harcelée par ses collègues et rejetée par sa famille pour son identité sexuelle et sexuelle, Angelica Ross, une femme transgenre, est aujourd’hui l’une des principales militantes pour les opportunités transgenres en technologie.

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Elle sert la férocité à plus d’un titre. | Image: Kimberly White

Ross est le fondateur de TransTech Social Enterprises, qui vise à «sortir les gens de la pauvreté» par le biais du travail social et de la formation technique, et à aider les personnes non conformistes à trouver des opportunités dans des rôles techniques. Ross n’est pas seulement une pionnière elle-même, elle le paye en avant.

Bonne journée internationale des femmes!

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