Cambridge Analytica est mort parce qu’il ne pouvait pas arrêter de jouer la victime

Cambridge Analytica n’était rien si elle n’était pas cohérente. Après près de deux mois de scandale, la firme d’analyse de données de la campagne Trump est morte comme elle vivait: nier avoir jamais fait quelque chose de mal et d’excorier les journalistes qui ont rapporté sur la façon dont il a mal utilisé les données. Son décès survenu mercredi – qui est arrivé le deuxième jour de la conférence des développeurs F8 – illustrait quelque chose que Facebook savait très bien: la confidentialité des données est importante pour les gens, et agir de manière imprudente avec elle pourrait vous tuer.

La société avait été consumé par la controverse au milieu des révélations selon lesquelles elle avait obtenu des données sur 87 millions d’utilisateurs de Facebook à travers une application de test de personnalité appelée thisisyourdigitallife créée par un chercheur de l’Université de Cambridge nommé Aleksandr Kogan. Le scandale a conduit à des audiences du gouvernement au Royaume-Uni et aux États-Unis, et Facebook PDG Mark Zuckerberg a été appelé à témoigner devant le Congrès. Le PDG de Cambridge Analytica, Alexander Nix, a démissionné après que d’autres reportages l’eurent surpris à discuter de la façon de piéger les politiciens au nom des clients.

Personne n’a accusé Kogan d’obtenir ses données illégalement, ou même contre les conditions de service de Facebook. Mais c’était contre les conditions de Facebook de remettre ces données à une autre entreprise. Et le fait que Facebook permette aux utilisateurs de divulguer les données de leurs amis signifie également que la fuite de données a balayé des millions d’utilisateurs inconscients. (Facebook a ensuite retiré cette fonctionnalité de sa plate-forme de développeur.)

Facebook et Cambridge Analytica ont tous deux vu l’occasion de pointer du doigt Aleksandr Kogan

Lorsque le scandale a éclaté, Facebook et Cambridge Analytica ont tous deux vu l’occasion de pointer du doigt Aleksandr Kogan. « En 2014, nous avons engagé une société dirigée par un universitaire apparemment réputé dans une institution de renommée internationale pour entreprendre un projet de recherche à grande échelle aux Etats-Unis », a déclaré Cambridge Analytica au lendemain du scandale. « Cette société, Global Science Research, a été contractuellement engagée par nous pour obtenir des données conformément à la loi britannique sur la protection des données et pour obtenir le consentement éclairé de chaque répondant. » (Kogan avait recueilli les données par une entreprise Recherche.)

Facebook a frappé un ton similaire. « Mark, Sheryl [Sandberg] et leurs équipes travaillent sans relâche pour obtenir tous les faits et prendre les mesures appropriées pour aller de l’avant, car ils comprennent la gravité de ce problème », a déclaré Facebook au Daily Beast. « Toute la compagnie est indignée que nous ayons été trompés. Nous nous engageons à appliquer vigoureusement nos politiques pour protéger l’information des gens et prendrons toutes les mesures nécessaires pour que cela se produise.  »

Les deux sociétés se sont d’abord présentées comme la victime. Mais au milieu des pressions grandissantes du public, les législateurs des États-Unis et du Royaume-Uni ont clairement fait savoir qu’ils ne laisseraient personne s’en tirer. Ils ont exigé de savoir pourquoi Facebook n’avait pas fait plus pour s’assurer que Cambridge Analytica supprime les données incorrectement obtenues. Et ils ont insisté sur Cambridge Analytica sur la façon dont il prévoyait d’utiliser ces données dans les campagnes politiques.

À ce moment critique, Facebook a complètement changé de sujet. Après cinq jours de silence, Zuckerberg a donné une série d’interviews dans lesquelles il s’est excusé pour la négligence de Facebook. « Nous laissons tomber la communauté, et je me sens vraiment mal, et j’en suis désolé », a-t-il dit.

Facebook a ensuite annoncé une enquête complète sur d’autres applications qui ont accédé à de grandes quantités d’informations en utilisant des méthodes similaires à celles de Kogan. (L’enquête est toujours en cours, et on s’attend à ce qu’il y ait plusieurs fuites de données à l’échelle de Cambridge Analytica.) Il a promis d’interdire tout développeur qui n’accepterait pas une vérification. Il a commencé à fermer de larges bandes de sa plate-forme de développeur pour prévenir de futurs abus, et a commencé à promouvoir un outil qui montre aux utilisateurs les applications qu’ils ont connectées à leurs comptes, avec des applications perdues. journées.

Il est juste de se demander si l’équipe derrière Cambridge Analytica est réellement terminée

Cela contraste avec ce que Cambridge Analytica a déclaré hier en annonçant sa fermeture: « Cambridge Analytica a fait l’objet de nombreuses accusations infondées au cours des derniers mois et, malgré les efforts de la société pour corriger le dossier, a été vilipendée pour des activités non seulement juridique, mais aussi largement accepté comme une composante standard de la publicité en ligne dans les domaines politique et commercial.  »

Peut-être que la compagnie n’aurait pas survécu, même si elle s’était excusée pour avoir obtenu des données incorrectement – cette mèche de Channel 4 était un doozy – mais sa réponse obstinée a probablement aidé à envoyer la compagnie à une tombe précoce.

Bien sûr, il est juste de se demander si l’équipe derrière Cambridge Analytica est réellement terminée. Le Wall Street Journal a rapporté le mois dernier que plusieurs de ses principaux acteurs, y compris l’ancien PDG Nix, avaient commencé à travailler sur une nouvelle société appelée Emerdata. Il serait logé à la même adresse de New York que Cambridge Analytica.

Mais même si l’équipe de Cambridge Analytica monte à nouveau, pour le moment, ils chevauchent un cheval mort. Une entreprise devenue célèbre en sur-promouvant la valeur de ses données n’est plus, a trébuché une fois pour toutes par un simple refus de s’excuser. Personne à Cambridge Analytica n’était désolé pour ce que l’entreprise a fait, et peu seront désolés de le voir disparaître.

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