Android Go est destiné aux appareils bas de gamme et peu coûteux

Quand une nouvelle version d’Android sort, c’est généralement une grosse affaire. Il y a de nouvelles fonctionnalités, un tas de changements de conception, et parfois de nouveaux téléphones pour aller avec. Mais lorsqu’une nouvelle version d’Android a été lancée sur six nouveaux téléphones cette semaine, cela n’a pas semblé une grosse affaire et elle a rapidement été éclipsée par des annonces comme le Galaxy S9.

C’est parce que ces six téléphones sont largement en dessous de 100 $, et c’est parce que cette version d’Android n’est pas conçue pour le genre de nouveaux téléphones tape-à-l’œil qui font les manchettes.

Android Go – que Google voudrait que nous appelions «Android Oreo (Go Edition)», ce qui ne va pas se produire – est une version allégée d’Android destinée à fonctionner sur des appareils bas de gamme peu coûteux: des appareils sans trop puissance de traitement, avec des quantités limitées de RAM, et avec une petite quantité de stockage. Il est également destiné aux personnes ayant une connectivité Internet limitée et des plans de données coûteux qui doivent être soigneusement conservés.

Pour résoudre ces problèmes, Google a fait trois choses:

  • Rendre Android fonctionne mieux sur les téléphones avec 1 Go de RAM ou moins.
  • Faire Android (l’OS lui-même) prendre moins de place.
  • Rendre les applications préinstallées d’Android prennent moins de place et utilisent moins de données.

Tout cela a le potentiel d’être un gros problème, mais dans la pratique, la différence est plus tangible avec certains qu’avec d’autres.

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Nokia 1 fonctionnant sous Android Go.

Le premier élément de cette liste – “faire fonctionner Android mieux” – est le plus excitant, mais c’est sans doute le moins perceptible. J’ai joué avec les six nouveaux téléphones Android au cours des derniers jours, et ils fonctionnent relativement bien, sans hoquet significatif ni animation particulièrement agitée. Mais ils fonctionnent aussi bien que n’importe quel nouveau téléphone à bas prix qui est sorti de la boîte. Je ne sais pas à quel point ils seront meilleurs dans un an, et c’est ce qui compte.

Pour le moment, il existe deux différences dans Android Go qui sont à la fois perceptibles et significatives. Le premier est l’accent mis par Google pour prendre moins de place. En réduisant la quantité d’espace qu’occupe Android et ses applications par défaut, la taille de l’installation a été réduite à un peu plus de 3 Go, soit une économie d’au moins quelques gigaoctets. C’est une énorme affaire pour les téléphones qui n’ont que 8 Go de stockage pour commencer.

L’autre différence est la façon dont ces applications aident les utilisateurs à gérer leur stockage et l’utilisation des données. Il y a une application appelée File Go qui donne des suggestions sur les fichiers à supprimer et à décharger dans le cloud. Et il y a une autre application, trouvée uniquement sur certains téléphones, appelée Datally, qui aide les utilisateurs à gérer la quantité de données utilisées par leurs applications. Enfin, YouTube Go présente trois options de qualité lorsque vous diffusez une vidéo (de base, standard et haute) et vous indique la quantité de données que chacun d’entre vous utilisera, ce qui est extrêmement utile.

Google a également ajouté une section spéciale du Play Store qui met en évidence les applications qui ne prennent pas beaucoup de place. L’effort ne va pas si loin (il est juste limité à une seule barre de défilement des applications), mais c’est quelque chose.

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L’Alcatel 1X a été le premier téléphone Android Go annoncé.

Une grande partie de l’expérience Go se résume à savoir si les utilisateurs profitent des outils que Google leur fournit. S’ils remplacent les applications YouTube Go et Gmail Go par YouTube et Gmail, les économies de données et d’espace ont disparu. Il est donc essentiel que Google rende ces expériences aussi bonnes, sinon meilleures pour ces types de téléphones, que les applications standard.

L’entreprise semble avoir fait cela en grande partie. Il n’y a pas de différence matérielle entre Gmail Go et Gmail. YouTube Go est activement plus utile. Et l’application Google Go a un design totalement différent, qui offre un accès rapide à des fonctionnalités telles que les traductions et la recherche d’images pour les personnes qui pourraient ne pas savoir les rechercher. Il a également une section GIFs, qui fournit un accès rapide aux GIFs “Bonjour” qui sont devenus populaires en Inde.

Android doit être assez bon pour voler les gens de la fonctionnalité des téléphones

Android Go vise en grande partie à améliorer l’expérience des consommateurs lorsqu’ils achètent leurs premiers smartphones sur des marchés comme l’Inde et certaines parties de l’Afrique – bien que les téléphones Go soient présents partout, y compris aux États-Unis. Si Google veut attirer les gens loin des téléphones de fonction et dans l’écosystème de l’entreprise, il doit s’assurer qu’Android est assez bon au prix de 50 $ ou plus.

Il n’y a aucune garantie que Android Go fonctionne, cependant. Ce n’est même pas la première fois que Google aborde les performances téléphoniques bas de gamme. Il y a quelques années, Google a présenté un programme appelé Android One, qui était destiné à aider les fabricants à développer des téléphones peu coûteux qui fonctionnaient bien Android. Mais les fabricants n’ont pas semblé l’aimer, et l’initiative s’est éteinte en grande partie. Il a depuis été réinventé en tant que programme Android stock, ce qui sonne bien mais est loin de l’objectif initial.

Android One a d’abord essayé de s’attaquer au problème de performance bas de gamme en aidant les fabricants à choisir un bon matériel pour exécuter Android. Mais Google semble avoir réalisé que les fabricants de matériel sont bien à choisir le matériel, et Google en tant que société de logiciels devrait s’attaquer à ce problème de son propre côté. Et c’est Android Go: la tentative de Google pour résoudre ce problème par le biais de logiciels.

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General Mobile GM 8 Go est le plus beau (et le plus cher) des téléphones Android Go.

Go lance sur six téléphones, avec des prix allant d’environ 50 $ avec des subventions de transporteur à environ 130 $ pure et simple. Ils incluent le Nokia 1, le 1X d’Alcatel, le Tempo Go de ZTE, le Z50 de Lava, le Bharat Go de Micromax et le GM 8 Go de General Mobile. Le GM 8 Go est de loin le plus beau, avec un écran plus grand et plus net que le reste et des performances plus rapides, mais il est également supposé être le plus cher. Nokia est plus représentatif, avec un écran un peu terne et un appareil photo passable, et se vendra 85 $. Il a également des plaques arrière interchangeables colorées, ce qui est agréable.

Même avec Android Go, les performances diffèrent toujours entre les téléphones. Certains fonctionnaient mieux que d’autres, et certains avaient même plus d’espace libre que d’autres – une grande partie de ce travail dépend des fabricants et de la façon dont ils construisent le téléphone. Ils peuvent toujours personnaliser l’apparence du système d’exploitation, ce qui peut le ralentir. Et ils peuvent toujours préinstaller des applications supplémentaires, ce qui peut être utile mais prendra également plus de place. Google n’interdit aucun de cela.

Android Go n’est pas une solution miracle pour tous les problèmes bas de gamme d’Android. Il est clair que Go n’est qu’une partie de l’approche de Google, qui repose également sur le fait que les fabricants ne gaspillent pas l’opportunité et que les utilisateurs profitent des nouveaux outils de sauvegarde des données et du stockage qu’il a créés. C’est beaucoup à demander. Mais même si cela ne résout pas le problème, il semble que la bonne direction soit que Google commence à s’attaquer au problème. Les problèmes viennent d’Android, et Go commence à le reconnaître.

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