4 caractéristiques qui apprivoiseraient Facebook

Même au moment le plus faible et le plus en difficulté de son histoire, Facebook semble toujours incontournable. Il est impossible de partir, comme l’a détaillé Sarah Jeong la semaine dernière, et cela semble encore plus difficile à régler. Facebook a déployé des produits comme Clear History pour traiter les plaintes relatives à la confidentialité des données et de nouvelles mesures de transparence des publicités pour gérer les campagnes d’influence. Mais jusqu’à présent, personne n’a suggéré quoi que ce soit qui rendra plus facile de quitter Facebook ou de réduire son rôle dans nos vies. Si votre plainte est que Facebook est tout simplement trop puissant, l’entreprise a fait très peu pour vous rassurer.

Cela n’a pas à être comme ça. La domination de Facebook est le résultat de choix de produits spécifiques, et il existe d’autres produits qui annuleraient ces choix. Nous sommes tellement habitués aux plates-formes agissant pour renforcer leur propre pouvoir qu’il est devenu impensable qu’ils agissent d’une autre manière. Mais du point de vue du produit, les fonctionnalités sont simples, tirées de protocoles ouverts tels que le courrier électronique, RSS et le Web lui-même. Si Facebook suivait leur exemple, il deviendrait moins puissant, sûr, mais aussi moins invasif et présomptueux, une présence plus amicale dans l’espace en ligne.

Je ne suis pas optimiste que Facebook offrira l’une de ces fonctionnalités, même si vous ne savez jamais. Au-delà de cela, nous n’avons pas de mécanismes juridiques clairs pour forcer Facebook dans cette façon de faire des affaires, en dehors d’un changement politique important au ministère de la Justice ou à la Federal Trade Commission. Cela signifierait traiter Facebook plus comme une utilité qu’une entreprise, et probablement vaporiser des milliards de dollars en valeur pour l’actionnaire en cours de route. Même alors, cela ne résoudrait pas tous les problèmes avec Facebook, laissant des plaintes sérieuses sur les régimes d’information et la confidentialité des données plus ou moins intacte.

Mais le problème le plus difficile – la collusion oppressive de Facebook lui-même – serait étonnamment simple à résoudre. Voici ce qu’il faudrait:

Des profils factices

L’un des plus gros problèmes de quitter Facebook est la possibilité que quelqu’un puisse vous chercher et n’y trouver rien. En même temps, si vous arrêtez d’utiliser Facebook mais que vous laissez votre profil actif, il n’y a pas de moyen facile d’indiquer aux passants que vous ne vérifiez plus le profil. Il n’y a pas de solution facile, et il est difficile de faire une pause nette.

Ce serait facile à réparer. Quand un utilisateur quitte Facebook, donnez-lui l’option de mettre en place une simple page laissant savoir aux visiteurs qu’ils sont partis et où ils peuvent être contactés, comme la page “Nous n’avons pas ce film” de Netflix. Facebook est un énorme répertoire de personnes, et une personne devrait être en mesure d’abandonner le produit sans quitter le répertoire. Sur un réseau social secondaire tel que LinkedIn, les profils factices peuvent sembler indésirables. Mais il est rare que quelqu’un ne soit pas sur Facebook, et cela signifie généralement qu’ils sont partis délibérément.

À certains égards, Facebook le fait déjà. Si je supprimais mon profil demain, la base de données de Facebook conserverait des traces de mon existence et de mes amis, ne serait-ce que parce qu’elle doit catégoriser les données de contacts des personnes qui me connaissent. Ce sont les tristement célèbres Shadow Profiles, mais ils ne sont qu’ombres car ils ne sont pas visibles par les utilisateurs. Si vous les rendez visibles, tout le réseau commencera à paraître un peu plus convivial et un peu plus transparent.

Un transfert de message

Plus commun que de fermer votre compte Facebook est tout simplement l’abandonner, en évitant l’application pendant des mois. Mais si vous restez loin pendant un certain temps, vous reviendrez à l’équivalent numérique d’une pile de courrier non ouvert: des messages directs que vous n’avez jamais vus, des invitations que vous n’avez jamais reçues et tout ce qui s’est passé sur Facebook pendant votre absence. En raison de la nature fermée de Facebook, il n’y a aucun moyen robuste de voir ces messages sans se connecter, ce qui est une grande partie de ce qui nous pousse à revenir.

Ce serait facile de changer cela. Pensez-y comme un courriel: envoyez tout ce qui arrive sur mon compte Facebook dans un courriel hebdomadaire ou dans ma boîte de réception Peach ou dans un autre endroit de mon choix. Cela fonctionnerait très différemment des courriels actuels, qui vous disent simplement que quelqu’un vous a envoyé un message sur Facebook pour vous demander de vous connecter pour en voir plus. Le point ici est un avant tout, vous permettant de voir toutes les informations qui vous sont envoyées via Facebook sans vous connecter à Facebook lui-même.

Des applications indépendantes pour l’affichage

Facebook a un excellent réseau, mais les outils de publication ne sont pas particulièrement utiles. Quelqu’un d’autre pourrait probablement faire mieux, surtout s’il construisait quelque chose qui était posté sur plusieurs réseaux à la fois. Une application tierce vous permet également de poster quelque chose sur votre Facebook sans être entraîné dans les autres parties du site. Il existe de nombreuses façons de le faire sur d’autres services, qu’il s’agisse de quelque chose d’aussi simple qu’un tag IFTTT ou d’une application de courte durée Engage de Twitter. Même les applications d’appareils photo en ont une version, vous permettant d’envoyer des photos à Facebook même si vous n’avez pas l’application sur votre téléphone. Mais les applications plus avancées comme celle-ci sont démodées dans le monde des startups, en partie parce qu’il n’y a aucun moyen d’empêcher les plates-formes de les tuer. (Priez pour Tweetbot.)

Il est difficile de dire comment protéger au mieux les développeurs, d’autant plus que le blocage des applications abusives est un élément important de la lutte contre la fraude et les abus sur le réseau. Mais donner aux développeurs un peu plus de protection pourrait avoir un effet puissant sur l’ensemble de l’écosystème, ouvrant la porte à la distribution multiservices et à une version plus fédérée des médias sociaux dans son ensemble. Vous pouvez voir des versions de cela dans des applications distribuées comme Mastodon, où un seul client peut publier plusieurs instances à la fois. Vous commencerez à voir plus de concurrence entre les clients et beaucoup moins de verrouillage au sein des réseaux. Tout le monde gagne – sauf peut-être Zuck.

Des données de flux de nouvelles exportables

Une fois que vous pouvez envoyer des choses à votre Facebook, la question suivante est de savoir comment vous allez sortir les choses. Les messages directs sont simples à transmettre, mais pour utiliser l’exemple de Sarah, cela ne vous dira pas que votre ami se marie. Cette information se trouve dans le fil d’actualité et le fil d’actualité est plus compliqué. C’est le produit de base de Facebook, et le plus difficile à démêler. Les articles que vous voyez ici sont tellement dépendants des algorithmes qu’il serait difficile d’exporter. Vous ne pourriez même pas vraiment demander une seule version de ce que le Fil d’actualités vous montrerait au cours d’une période donnée. C’est trop fluide.

Mais que se passe-t-il si vous pouviez exporter certains aspects du fil d’actualité, comme tous les événements de vie de vos amis ou toutes les mises à jour de groupes spécifiques? Même si nous ne pouvons pas demander un fac-similé parfait du fil d’actualité, nous pouvons toujours jouer avec les composants. Vous pouvez également le considérer comme une version en temps réel de la même exportation de données mandatée par le GDPR – nécessitant la portabilité en tant que flux plutôt qu’un seul bloc de données. Le flux pourrait être des messages personnels d’amis, ou des articles de presse communément partagés, tout ce qui permettrait aux développeurs tiers de creuser et de créer quelque chose de nouveau. Il ne s’agit pas seulement d’ouvrir la porte aux développeurs et de meilleurs bidouillages sur Facebook (bien que nous ayons aussi cela), mais de créer une certaine distance entre les outils de Facebook et les données de son réseau afin que les outils aient plus de valeur. vous d’utiliser Facebook plus.


Il est difficile de savoir comment penser à cette version ouverte de Facebook. Ce n’est peut-être qu’un fantasme, une série de caractéristiques que l’entreprise ne mettra probablement pas en œuvre, ce qui entraînera un objectif final auquel elle s’oppose activement. Facebook ne veut pas devenir un tuyau idiot ou un élément unique de l’épanouissement plus large des réseaux sociaux décentralisés. Il fait assez d’argent juste en étant Facebook.

Mais cette version impénétrable de Facebook est devenue oppressive, suscitant de réelles craintes au sujet du pouvoir de monopole et une nouvelle poussée en faveur de la réglementation. Nous ne savons toujours pas à quel point ces efforts menaceront Facebook, mais ils ne vont pas disparaître. Jusqu’à présent, le plus gros problème pour les réformateurs a été que nous ne pouvons tout simplement pas imaginer à quoi ressemblerait un Facebook apprivoisé. Les règles relatives à la confidentialité et aux annonces semblent être un raccourci, ne posant aucune menace réelle pour le réseau lui-même. Les fantasmes de nationalisation semblent irréalisables. Il est difficile d’imaginer que l’une ou l’autre avenue fasse une brèche significative dans les médias sociaux en général.

Dans son discours d’ouverture à la F8, Mark Zuckerberg a parlé de la façon dont Facebook permet de relier les gens, un thème auquel il est revenu à maintes reprises à travers les différentes crises de Facebook. “Je crois que nous devons concevoir une technologie pour aider à rapprocher les gens”, a déclaré Zuckerberg, en donnant la chose la plus proche de Facebook à un énoncé de mission. “Et je crois que cela ne se produira pas d’elle-même.” Mais vivre réellement dans ce sens reviendra à renoncer à l’incessant mouvement de Facebook vers le verrouillage de la plate-forme. Il est temps pour Facebook de mettre son argent là où sa bouche est.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *