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Coronavirus: est-ce le moment du risque maximum ?

Il semble que le Royaume-Uni soit au-dessus du pic de l’épidémie de COVID-19 en termes de cas et de nombre. De nombreux autres pays sont dans la même situation. C’est sans aucun doute une bonne nouvelle, mais ce n’est peut-être pas aussi bon que beaucoup pourraient l’espérer. En effet, dans son premier discours après sa convalescence de COVID-19 lundi, le Premier ministre britannique Boris Johnson l’a qualifié de «moment de risque maximal».

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Le nombre de décès signalés dans les hôpitaux en Angleterre, agrégé par date de décès, montre que nous sommes clairement au-dessus du pic. https://www.england.nhs.uk/statistics/statistical-work-areas/covid-19-daily-deaths/

Une partie de la raison pour laquelle il l’a défini comme tel est que le pic que le Royaume-Uni a franchi est, à bien des égards, artificiel – en raison des mesures de verrouillage strictes que les citoyens ont été obligés de subir le mois dernier. Ce n’est pas le même pic de la rhétorique «aplatir la courbe» des premiers briefings du gouvernement.

L’aplatissement de la courbe semble avoir pour objectif de permettre à la maladie de se propager suffisamment lentement dans la population pour que, finalement, une grande proportion de la population du pays soit atteinte de la maladie, tandis que le pic de la demande de services de santé reste limité. niveau gérable.

Si l’immunité collective – ayant une proportion suffisamment importante de la population qui s’est rétablie de la maladie avec une immunité pour refuser au virus les nouvelles personnes sensibles dont il a besoin pour se propager – n’était pas explicitement l’objectif déclaré, certainement aucun des schémas d’aplatissement de la courbe reconnu la possibilité d’un deuxième pic. Il semble que, à la fin de ce pic plus plat, la plupart des restrictions pourraient être levées et la vie pourrait redevenir normale.

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Une infographie précoce prétendant afficher une courbe épidémique aplatie. En réalité, l’ampleur de la capacité «Santé» est massivement surestimée.

Ce n’est pas ce que le Royaume-Uni a réalisé. Il aurait fallu des interventions extrêmement finement calibrées pour ralentir le taux d’infection au juste degré pour garder la maladie sous contrôle tout en permettant une certaine transmission. La plupart des schémas de dessins animés (comme celui ci-dessus) qui illustrent l’aplatissement de la courbe sont trompeurs. Le pic devrait être beaucoup plus bas. Et pour donner à la population une immunité collective à un rythme de propagation aussi lent, cela aurait également pris beaucoup plus de temps. Une comparaison réaliste de la demande de pointe attendue sur les lits de soins intensifs au Royaume-Uni et de la capacité potentielle est donnée dans la figure ci-dessous.

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La capacité de lit critique tombe considérablement en dessous du pic de demande sans intervention.

Loin du pare-feu inerte promis par l’immunité collective, la grande majorité de la population du Royaume-Uni est probablement encore sensible à la maladie – un amadou n’attendant qu’une étincelle pour l’allumer.

L’issue

Le nombre de reproduction de la maladie nous indique combien de personnes une seule personne infectieuse infectera en moyenne à un moment donné. Si le nombre de reproduction est supérieur à un, la maladie décollera. Si elle est inférieure à un, la maladie disparaîtra à mesure que chaque nouvelle personne infectieuse transmet la maladie à moins d’une autre personne en moyenne.

Le nombre de reproduction dépend de trois facteurs: la transmissibilité (la facilité avec laquelle la maladie passe entre les personnes); la période infectieuse (plus elle est longue, plus il y a de chances pour une personne infectieuse de transmettre la maladie); et le nombre de personnes sensibles dans la population.

Le but de l’éradication de la pandémie est de modifier un ou plusieurs de ces facteurs afin de ramener le nombre de reproduction en dessous de un. La période infectieuse est largement hors de notre contrôle (certainement sans antiviraux efficaces). La transmission peut être considérablement réduite par les règles strictes de distanciation sociale, de quarantaine et d’isolement auxquelles nombre d’entre nous sont actuellement soumis. Nous avons réussi à réduire temporairement la transmission et à ramener le nombre de reproductions en dessous de un, ce qui a entraîné une baisse du nombre de cas de COVID-19.

Mais pour que les choses reviennent à la normale, la seule vraie stratégie est de réduire le nombre de personnes sensibles. C’est la raison pour laquelle la vaccination peut éliminer une maladie. Il réduit efficacement la population sensible. Sans vaccin, cependant, la seule autre façon de dériver l’immunité est d’avoir la maladie. Pour COVID-19, des estimations approximatives suggèrent que jusqu’à 60% de la population doit avoir eu la maladie pour obtenir l’immunité collective.

Ainsi, bien que nous descendions lentement du sommet de la première petite crête de l’épidémie, sans que le grand nombre de personnes ne soit immunisé par la maladie, la métaphore de la montagne est inutile. Les lois de la gravité épidémique ne nous aideront pas à nous entraîner dans cette descente. Si le Royaume-Uni assouplit la distance sociale maintenant, alors que la plupart de la population est encore sensible, il court le risque très réel d’une deuxième vague.

Une meilleure analogie serait avec l’influence décélérante d’un parachute. La distanciation sociale et d’autres mesures ont ralenti la propagation au point où l’impact de la maladie est actuellement gérable. Mais coupez le parachute trop tôt, avant que le danger ne soit évité, et la flambée va encore s’accélérer.

La fin du début ?

Heureusement, le pic que le Royaume-Uni a connu n’a pas du tout atteint l’ampleur du pic qui aurait frappé si le virus avait été autorisé à traverser la population sans entrave. Au lieu de cela, il a été maîtrisé et le service de santé a été protégé. Cependant, la conséquence est que la grande majorité de la population reste sensible.

Une deuxième vague n’est pas inévitable, mais à moins que le Royaume-Uni ne puisse augmenter sa capacité à tester, isoler et suivre les contacts des personnes infectées, en éteignant chaque nouveau feu à la source, un assouplissement significatif des restrictions devra inévitablement être resserré. à mesure que les cas recommencent à croître.

Célèbre, après une victoire importante contre les forces de Rommel à El Alamein en 1942, Churchill a déclaré, dans le contexte de la marée en faveur des Alliés pendant la seconde guerre mondiale: «Maintenant, ce n’est pas la fin. Ce n’est même pas le début de la fin. Mais c’est peut-être la fin du début. »

Bien que le Royaume-Uni soit au sommet de la première vague, dans le contexte de la bataille contre COVID-19, nous avons encore un long chemin à parcourir avant de rapprocher la fin du début, sans parler du début de la fin.

Cet article est republié de The Conversation par Christian Yates, maître de conférences en biologie mathématique, Université de Bath sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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