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Les groupes sanguins et leurs anticorps sont à l’étude pour comprendre l’immunité au SRAS-CoV2

COVID-19, qui a vu le jour à Wuhan, en Chine, en décembre 2019, balaie sans relâche le monde. L’ampleur de l’épidémie a provoqué le chaos et a conduit l’Organisation mondiale de la santé à la déclarer pandémique début février 2020.

Comprendre le virus est la préoccupation des scientifiques qui tentent de percer ses mystères comme première étape pour trouver des moyens d’arrêter la propagation de la maladie et de trouver un vaccin. Les scientifiques découvrent quotidiennement de nouvelles choses sur le SRAS-CoV-2, le virus à l’origine de la maladie à propagation rapide COVID-19.

Un domaine de recherche est sa relation avec d’autres coronavirus. Par exemple, il a été identifié comme faisant partie de la même famille de coronavirus à l’origine du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). Le SRAS a été identifié pour la première fois en 2002. Il a provoqué une maladie respiratoire grave qui a été mortelle dans environ 10% des cas. Le MERS, quant à lui, est originaire du Moyen-Orient et, bien que moins contagieux, a causé la mort dans environ 37% des cas.

Les scientifiques qui étudient le SARS-CoV-2 ont découvert que la structure est très similaire au SARS-CoV. Mais il existe également un certain nombre de différences marquées. Par exemple, l’une des différences les plus surprenantes du COVID-19 est sa propagation rapide à travers le monde.

Combler le fossé dans la compréhension de ces différences et similitudes est ce qui se dresse entre les scientifiques et une solution à la maladie à propagation rapide. Un moyen essentiel de savoir comment le corps est capable de combattre et de vaincre l’infection est de savoir comment les groupes sanguins – et leurs anticorps associés – peuvent influencer la réponse immunitaire.

Similitudes et différences

Le SRAS-Cov-2 est de forme ronde et possède à la surface un certain nombre de protéines appelées pointes. Ces pointes se fixent au même récepteur cellulaire humain (enzyme de conversion de l’angiotensine 2) que le SARS-CoV. Ces informations sont importantes car elles suggèrent que le virus utilise le même mécanisme pour garantir que les gènes viraux pénètrent dans la cellule hôte, se répliquent et infectent d’autres cellules. Les scientifiques peuvent l’utiliser pour développer des médicaments qui empêchent la protéine de pointe de se lier et ralentissent ainsi la capacité du virus à se répliquer.

Une autre similitude est la structure de la protéine de pointe qui est appelée NSP15. Des scientifiques d’un certain nombre d’universités des États-Unis ont étudié la structure de cette protéine et l’ont trouvée similaire à 89% à la protéine NSP15 dans le SRAS-CoV.

Comme COVID-19, le SRAS était très contagieux. Mais il y avait une bizarrerie: toutes les personnes exposées à des personnes déjà infectées n’ont pas toutes développé la maladie.

Un domaine de recherche était de savoir si les groupes sanguins et les anticorps naturels pouvaient influencer la propagation ou la gravité de l’infection.

La répartition des quatre principaux groupes sanguins (A, B, AB et O) varie selon les groupes de population et les régions géographiques en raison de la sélection naturelle, de l’environnement et de la maladie. Jusqu’à récemment, les groupes sanguins étaient généralement connus pour leur rôle dans la transfusion sanguine. Si les patients reçoivent du sang incompatible, de puissants anticorps anti-A ou anti-B naturels peuvent provoquer une réaction de transfusion sanguine.

Mais la recherche a montré que les groupes sanguins pouvaient également jouer un rôle dans l’infection et la réponse du système immunitaire du corps. Une théorie est que les antigènes des groupes sanguins peuvent agir comme des récepteurs de liaison qui permettront aux virus ou aux bactéries de s’attacher et d’entrer dans les cellules du corps.

Un exemple de cela est le norovirus qui provoque des vomissements et des diarrhées sévères. Ce virus est capable de se lier aux antigènes ABO sur les surfaces muqueuses de l’intestin, et une fois que cela se produit, il peut pénétrer dans la cellule hôte puis se répliquer. D’un autre côté, les anticorps anti-A et anti-B peuvent faire partie de la défense naturelle du corps et pourraient limiter, voire empêcher, l’infection.

Et les coronavirus?

Les médecins d’un hôpital de Hong Kong ont étudié ce phénomène et ont indiqué que les individus du groupe sanguin O semblaient moins sensibles au SRAS-CoV que ceux du groupe A, B ou AB. Les chercheurs ont montré que le virus pouvait exprimer à sa surface des antigènes similaires à ceux trouvés dans le groupe sanguin ABH. Ils ont également signalé que les anticorps anti-A naturels étaient capables d’inhiber ou même de bloquer la liaison du virus à la cellule hôte.

Cela a conduit à la théorie selon laquelle les individus du groupe O, qui ont à la fois des anticorps anti-A et anti-B, peuvent avoir une certaine protection contre l’infection.

Le fait que les groupes sanguins et leurs anticorps associés influencent la réponse immunitaire est l’une des pistes d’enquête sur la façon dont le corps est capable de combattre et de surmonter l’infection.

Comment cela se produit dans COVID-19 nécessite encore plus d’étude pour s’appuyer sur le travail déjà effectué.

Une autre découverte est que la protéine de pointe SARS-CoV-2 est unique et est 10 à 20 fois plus susceptible de se fixer aux cellules humaines. Cela pourrait expliquer la propagation accrue et plus rapide entre les populations.

La structure de ces protéines de pointe uniques est extrêmement importante car elles constitueront la base du développement d’un vaccin.

Le groupe sanguin ABO a évolué en réponse à la maladie au cours des milliers d’années. Les antigènes et les anticorps qui font partie de ce système interagissent avec les cellules du système immunitaire et peuvent influencer leur réaction. À mesure que nous en saurons plus sur le SRAS-CoV-2, le rôle des groupes sanguins, le cas échéant, pourrait devenir plus clair.

Cet article est republié de The Conversation par Glenda Mary Davison, professeure agrégée, Cape Peninsula University of Technology sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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