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Le coronavirus renforce les arguments en faveur d’un accès gratuit à Internet

L’organisation soutient que les personnes âgées étaient déjà plus susceptibles de subir une inégalité numérique avant l’épidémie.

Plus d’un tiers des personnes de plus de 65 ans et plus de la moitié des personnes de plus de 75 ans n’avaient jamais utilisé Internet auparavant ou ne l’avaient pas utilisé au cours des trois derniers mois. Les personnes âgées sont également moins susceptibles d’avoir accès à Internet et d’avoir des compétences numériques de base – en particulier si elles sont financièrement vulnérables.

Ils sont désormais également exposés à un risque plus élevé d’être affectés par le coronavirus, tout en souffrant d’un isolement social accru.

L’exclusion numérique des personnes âgées et de leur vulnérabilité pourrait les couper du soutien essentiel que l’on trouve de plus en plus en ligne. Il étendra également davantage les ressources déjà poussées à leurs limites, comme un système de santé exhortant les gens à utiliser un vérificateur de symptômes en ligne plutôt que d’appeler sa ligne téléphonique de conseils.

Ces questions renforcent l’argument selon lequel l’internet gratuit est devenu un droit humain fondamental et un droit universel.

L’accès à Internet plus essentiel que jamais

En 2016, le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies a adopté une résolution (pdf) soulignant que «les mêmes droits que les gens ont hors ligne doivent également être protégés en ligne».

Le Dr Merten Reglitz, professeur en éthique mondiale à l’Université de Birmingham, pense que cela ne suffit pas. En novembre dernier, il a publié une étude affirmant que l’accès à Internet est en soi un droit humain moral et devrait donc être rendu public gratuitement pour ceux qui ne peuvent pas se le permettre.

Les partis politiques commencent à s’entendre.

Au Royaume-Uni, le Parti travailliste s’était engagé à fournir un accès Internet haut débit gratuit à tous les ménages britanniques d’ici 2030 s’il obtenait un pouvoir financé par la taxation des géants de la technologie, mais les plans ont été annulés par une performance catastrophique aux élections générales de 2019.

Si les propositions étaient relancées, elles feraient toujours face à une opposition importante.

Vint Cerf, qui est parfois surnommé le «père d’Internet», a fait valoir que la technologie est un catalyseur des droits, pas un droit lui-même », tandis que les politiciens de l’opposition et les fournisseurs de large bande ont insisté sur le fait que cette décision serait trop coûteuse et entraînerait des pertes d’emplois dans le secteur privé.

Mais alors que les universités, les lieux de travail, les bars, les clubs, les cinémas, les théâtres et les salles de concert commencent à fermer leurs portes, les gens du monde entier sont contraints de vivre leur vie en ligne. L’argument selon lequel l’accès à Internet est un besoin essentiel n’a jamais été aussi attrayant qu’il ne le sera en quarantaine.

Au milieu de toutes les souffrances déclenchées par le coronavirus, l’Internet gratuit pourrait être un changement positif provoqué par la pandémie.

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