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Instagram est la pire plateforme de médias sociaux pour la santé mentale des jeunes

Les plates-formes disent qu'elles prennent des mesures pour éliminer la pression et lutter contre le harcèlement, mais les motifs ne sont pas si clairs

Katie Santamaria, 21 ans, se souvient de la pression qu’elle ressentirait en tant que jeune adolescente partageant du contenu sur Instagram. Ses amis lui recommandaient toujours de ne rien publier avant 20 heures. pour maximiser le nombre de likes que ses publications obtiendraient.

« Vous ne partagez pas pour partager », explique Santamaria, une junior de l’Université Columbia. « Vous partagez parce que c’est un jeu et c’est un moyen matériel de mesurer le statut social. »

C’est pourquoi en juillet, Santamaria a décidé de faire une « désintoxication » sur les réseaux sociaux. Elle a supprimé Facebook et Instagram de son téléphone. Elle n’a conservé que les «éléments essentiels» sur son écran d’accueil, tels que le courrier électronique, la messagerie texte et son calendrier. Au début, elle a lutté avec une FOMO accrue, ou la peur de passer à côté. Elle se sentait déconnectée de ses amis. Mais environ deux semaines plus tard, Santamaria a constaté qu’elle ne manquait plus Instagram.

« J’ai réalisé que c’était libérateur d’avoir ce contrôle sur mon attention », dit-elle. « Je décide activement chaque minute de ma journée où je mets mon attention. »

Santamaria, qui est maintenant sur une autre cure de désintoxication des médias sociaux, n’est nullement seule dans sa désillusion. Instagram et sa société mère, Facebook, ont été critiqués par les utilisateurs, les groupes de défense des droits et les législateurs pour avoir hébergé du contenu préjudiciable et encouragé l’anxiété et la dépression, en particulier parmi les jeunes publics. En 2017, la Royal Society for Public Health du Royaume-Uni a publié un rapport selon lequel Instagram est la pire plateforme de médias sociaux pour la santé mentale des jeunes.

Et bien qu’au moins une étude ait révélé que le temps que les adolescents passent sur les réseaux sociaux n’est pas directement lié à des niveaux plus élevés de dépression ou d’anxiété, certains ont constaté que ces plateformes peuvent encore indirectement faire des ravages sur certains utilisateurs en augmentant leur exposition à l’intimidation et la réduction de leur sommeil et de l’exercice.

Ne présumez jamais que ces sociétés de médias sociaux à but lucratif recherchent des améliorations de notre propre santé mentale. Ils ne s’occupent pas de nous.

Renee Engeln, professeur de psychologie, Northwestern University

Une série de mouvements cette année indique que les géants de la technologie pourraient enfin s’attaquer à ces problèmes. Au cours des derniers mois, Instagram et Facebook ont ​​commencé à expérimenter la dissimulation de likes parmi certains utilisateurs. En outre, Instagram a supprimé son onglet suivant, qui a montré avec quels messages et comptes les gens s’engageaient. La plate-forme empêcherait également les mineurs de voir des messages faisant la promotion de certaines procédures de chirurgie esthétique et de produits de perte de poids.

La raison de ces mouvements, cependant, n’est pas aussi claire. Bien que le directeur d’Instagram, Adam Mosseri, ait déclaré que cacher des likes pourrait réduire l’anxiété et le stress des utilisateurs, certains experts sont sceptiques quant à la motivation principale de l’entreprise.

«Il pourrait y avoir une tendance générale à reconnaître le bien-être des utilisateurs», explique Ofir Turel, professeur agrégé de systèmes d’information et de sciences de la décision à la California State University, Fullerton. Mais il note que la décision d’Instagram pourrait également être une question d’atténuation des risques face à un examen minutieux. Les fabricants de Fortnite, par exemple, ont été poursuivis plus tôt cette année pour avoir prétendument conçu le jeu pour créer une dépendance. Des entreprises comme Instagram pourraient chercher à éviter un sort similaire, dit-il.

Un représentant de Facebook a déclaré que la société « teste le nombre de contacts privés parce que nous voulons qu’Instagram soit un endroit où les gens se sentent à l’aise de s’exprimer. Notre résultat net n’est pas un facteur de motivation pour le test ».

Une partie du puzzle

Cacher des likes pourrait être une étape positive vers l’amélioration de la santé mentale des utilisateurs, explique Renee Engeln, professeur de psychologie à la Northwestern University. Mais le mouvement peut ne pas être motivé par un désir de faire attention aux utilisateurs.

«J’adorerais penser que c’est parce qu’ils se soucient de la santé mentale de chacun, mais ce n’est pas leur travail», dit-elle. « Nous ne devrions jamais supposer que ces sociétés de médias sociaux à but lucratif recherchent des améliorations de notre propre santé mentale. Elles ne sont pas dans le domaine de prendre soin de nous. Elles ne vendraient pas nos données privées si c’était le cas. »

Une préoccupation chez certains utilisateurs, en particulier les influenceurs, est de savoir si masquer les likes entraînera une baisse de l’engagement des utilisateurs. Mosseri a déclaré qu’Instagram « prendra des décisions qui nuisent à l’entreprise si elles sont bonnes pour le bien-être et la santé des gens, car cela doit être bon pour l’entreprise à long terme ».

Les likes ne sont qu’une partie d’un puzzle complexe. Ce que Facebook et Instagram devraient considérer s’ils se soucient vraiment du bien-être mental des utilisateurs, dit Engeln, c’est de limiter la présence de contenu nuisible tel que les messages faisant la promotion d’une image corporelle malsaine ou irréaliste. La décision d’Instagram d’empêcher les mineurs de voir du contenu faisant la promotion de la chirurgie plastique est un pas dans la bonne direction, dit-elle, mais « c’est toujours une goutte d’eau ».

Sophia Choukas-Bradley, professeur adjoint de psychologie à l’Université de Pittsburgh, dit que cacher des likes pourrait réduire la comparaison sociale mais n’empêcherait pas les gens de mettre un accent malsain sur leur propre apparence, car ils pourront toujours voir combien de likes leurs propres messages sont récupérés (bien que ce nombre soit caché aux autres utilisateurs).

À l’avenir, un autre problème qu’Instagram et Facebook devront probablement résoudre de manière plus agressive est l’intimidation et le harcèlement. Des millions de publications sur Facebook et Instagram ont été supprimées entre avril et septembre pour avoir enfreint les règles concernant les discours de haine, les activités sexuelles et autres contenus offensants, ont déclaré les sociétés. En juillet, Instagram a déployé une fonctionnalité basée sur l’IA qui permet aux utilisateurs de savoir s’ils sont sur le point de publier un commentaire blessant, et en octobre, la plate-forme a lancé une fonctionnalité anti-intimidation appelée Restrict qui permet aux utilisateurs de décider quels commentaires peuvent apparaître sur leur des postes.

Bien que de telles mesures puissent finir par avoir un impact positif sur la santé mentale, Engeln dit que les utilisateurs ne devraient pas compter sur des plateformes comme Instagram et Facebook pour les protéger. Ils devraient plutôt réfléchir à la façon dont ils utilisent les médias sociaux et pourquoi. Elle recommande aux gens de gérer leurs flux plus soigneusement afin qu’ils ne soient pas constamment exposés à des messages qui les rendent envieux ou honteux. Elle suggère également que les gens réfléchissent plus attentivement à ce qu’ils publient et se demandent s’ils partagent des photos juste pour gagner l’admiration des gens.

Il n’est pas encore clair si ou comment la suppression des likes aura un impact sur la façon dont les gens utilisent Facebook et Instagram. Santamaria – qui dit que son objectif n’est pas de quitter les réseaux sociaux pour toujours, mais plutôt de « l’utiliser de manière intelligente » pour tirer parti des connexions – n’est pas convaincue que beaucoup de choses changeront.

« Les gens utiliseront toujours Instagram », dit-elle, « et ils trouveront toujours des moyens de quantifier leur influence sociale. »

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