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RCS: Qu’est-ce que c’est et pourquoi tu le veux peut-être ?

Beaucoup de gens se sont lassés de la messagerie SMS, et l’industrie de la technologie en est très consciente. Des services tels que Facebook Messenger, WhatsApp et iMessage d’Apple vous permettent d’ajouter des photos, des GIF et des vidéos à vos messages, mais ce ne sont pas des solutions universelles. Par exemple, vous ne pouvez pas envoyer de message WhatsApp si votre correspondant utilise Facebook Messenger. La réponse – ou du moins Google et d’autres entreprises l’espèrent – est Rich Communications Services ou RCS.

Qu’est-ce que RCS ?

RCS est un nouveau protocole en ligne qui a été choisi pour adoption par la GSM Association en 2008 et qui vise à remplacer le standard actuel de SMS (Short Message Service), utilisé depuis les années 1990. La GMSA représente une grande variété d’organisations du secteur de la téléphonie mobile, notamment des éditeurs de logiciels et d’appareils informatiques, des sociétés Internet, etc. Naturellement, compte tenu de tous ces acteurs, il a fallu un certain temps pour parvenir à un accord. Ce n’est donc qu’en 2016 que la GSMA a pu proposer quelque chose qui ressemble à une norme. Appelé Universal Profile, il s’agit, selon la GMSA, d’un «ensemble unique de fonctionnalités et de facilitateurs techniques accepté par le secteur».

Comment RCS est-il meilleur que les SMS ?

RCS ajoutera beaucoup plus de capacités multimédias à votre messagerie. Outre les textes habituels (simples et sophistiqués), vous pourrez facilement envoyer des GIF, des photos fixes haute résolution et des vidéos. Il vous indiquera si la personne que vous envoyez par SMS est disponible et peut vous envoyer un accusé de réception pour prouver qu’il a bien reçu votre message. Cela vous permettra de créer des messages plus longs et de joindre des fichiers plus volumineux. Il permet également une messagerie de groupe bien supérieure à celle que SMS peut gérer. En d’autres termes, la messagerie texte standard peut ressembler et fonctionner beaucoup comme iMessage.

Cela permettra également aux entreprises d’interagir plus facilement avec les clients. Ainsi, par exemple, RCS vous permettra de connaître rapidement l’état d’une commande et offrira aux entreprises un moyen d’encourager les commentaires des clients sur leurs sites. (D’accord, cela peut ne pas être en tête de votre liste de fonctionnalités exceptionnelles.)

Au moment de la rédaction de cet article, 55 opérateurs, dont AT&T, Verizon, T-Mobile et un grand nombre de sociétés secondaires, ont promis la prise en charge de RCS. 11 fabricants de matériel tels que Samsung, Lenovo et LG (mais pas Apple), ainsi que Microsoft et Google.

Est-ce que quelqu’un utilise déjà RCS ?

Google est un partenaire majeur de RCS et propose même des services back-end aux opérateurs pour les aider à accroître rapidement leur assistance, mais au bout du compte, ce sont les opérateurs en charge du lancement et du support. L’actualité récente est que Verizon commence à déployer ce service, mais de manière très limitée. Actuellement, Verizon ne l’offre que sur les téléphones Pixel 3 et Pixel 3 XL – et même dans ce cas, il n’a pas encore touché tous ses clients. Mais comme Verizon prend en charge le «profil universel» (plus d’informations à ce sujet dans une minute), il fonctionnera avec n’importe quel autre téléphone compatible.

(De manière quelque peu déroutante, la plupart des opérateurs optent pour l’appel de leurs services RCS «Chat». C’est déroutant, car Google propose lui-même un produit appelé «Hangouts Chat» qui est utilisé dans les environnements d’entreprise et qui finira par se retrouver chez les consommateurs.)

Si vous avez un chat, vous pouvez toujours envoyer des messages à quelqu’un qui n’en a pas la possibilité – ils recevront simplement des SMS normaux. C’est donc un essai assez limité pour le moment.

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Certains autres transporteurs prennent en charge RCS. T-Mobile a ajouté Universal Profile version 1.0 de RCS à ses téléphones Samsung Galaxy S7 et S7 Edge en juin. Sprint a annoncé le lancement de RCS avec Universal Profile sur ses appareils début novembre et a promis que tous ses nouveaux appareils 2019 seraient livrés avec RCS préchargé. Tout ce qui utilise la norme «Universal Profile» devrait prendre en charge la messagerie entre opérateurs. Toutefois, si vous consultez les sites des opérateurs, ceux-ci prétendent uniquement communiquer au sein de leurs réseaux et nous n’avons pas encore été en mesure de déterminer si T-Mobile ou RCS sont compatibles avec RCS. Les appareils Sprint peuvent échanger des messages RCS avec les téléphones Pixel 3.

Le fait que certains opérateurs et fabricants d’appareils utilisent actuellement RCS, mais pas le profil universel (utilisé par Chat), rend leurs applications et leurs services incompatibles avec ceux utilisés par d’autres fournisseurs.

Pourquoi les gens disent-ils que ce n’est pas sécurisé ?

Un problème que beaucoup de nerds de la sécurité soulignent est que RCS – et par conséquent, les applications telles que Chat – ne disposent pas du cryptage de bout en bout disponible dans certains outils de messagerie actuels tels que WhatsApp. Le cryptage de bout en bout signifie que le message est impénétrable pour tout le monde – y compris le fournisseur de l’application et le fournisseur de réseau – à l’exception de l’expéditeur et du destinataire du message. Vous voulez envoyer un SMS à une personne qui n’a aucune chance que les autorités le voient? Le chat/RCS n’est pas la solution.

D’autre part, RCS dispose de tous les protocoles de sécurité standard, y compris Transport Layer Security (technologie sous-jacente à HTTPS) et IPsec (Internet Protocol Security), utilisé dans les VPN. Donc pour l’essentiel, c’est assez sécurisé. Que vous soyez à l’aise avec Chat/RCS dépend de vos besoins en matière de sécurité.

Alors quelle est la prochaine ?

À l’heure actuelle, la prise en charge de RCS est limitée à quelques opérateurs et encore moins d’appareils, ce qui signifie que la plupart des utilisateurs ne peuvent pas encore en profiter. Restez à l’écoute pour voir quoi et qui suit.

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