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Pourquoi Microsoft n’a pas transformé Xbox One X dans un PC de jeu Windows 10 ?

La grande révélation de Microsoft cette semaine de Xbox One X, le haut de gamme de sa Xbox et un concurrent de PlayStation 4 Pro de Sony, a préparé une nouvelle conversation sur l’avenir de l’industrie de la console. Ce débat ne consiste pas simplement à comparer les deux appareils, à en juger un supérieur et à prédire ce qui va gagner. Il s’agit aussi de la nature même et du but d’une console de jeu en 2017.

Nous avons beaucoup entendu dire que Xbox One X était «la console la plus puissante» jamais créée, et Microsoft a laissé tomber le taux d’images et les paramètres de mémoire et la phrase «4K» pour marquer le point sur le fait qu’il a été construit un matériel plus capable. Mais l’absence de la conversation était Windows 10, sans doute l’un des principaux atouts de Microsoft que Sony ne pourra jamais répliquer.

En n’essayant pas d’attacher explicitement la Xbox à Windows 10, comme certains observateurs de rumeurs ont prédit que l’entreprise pourrait essayer, Microsoft a réussi à se réengager sur l’idée que les PC et les consoles devraient rester séparées, du moins pour l’instant. À bien des égards, il semble que Microsoft ait introduit un dispositif Stopgap, ce qui indique que l’identité de base de Xbox demeure un peu en flux, car l’entreprise se propose de fusionner l’idée d’une console avec celle d’un PC.

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Cela permet d’imaginer une conférence de presse extrêmement différente, dans laquelle Microsoft a abandonné l’idée d’une console de jeu autonome telle que nous la connaissons et dévoilé une nouvelle plate-forme unifiée. Ce dispositif théorique aurait épousé le meilleur du PC: la mise à niveau, le jeu multiplateforme universel et les performances haut de gamme – avec les avantages d’une console, qui permet aux développeurs d’optimiser davantage les logiciels autour des standards matériels connus et offre aux clients une accessibilité plug-and-play . Ce nouveau périphérique aurait pu être appelé Xbox 10 S, pour indiquer qu’il fonctionne sur le nouveau Windows 10 S léger que Microsoft a annoncé en mai.

Comme mon collègue Chris Plante l’a souligné la semaine dernière, une console comme celle-ci aiderait Microsoft à réaliser son rêve d’une machine de divertissement tout-en-un – un rêve avec lequel il a été utilisé depuis Windows Media Center au début. Il serait capable de jouer à des jeux au niveau de performance d’un PC de jeu tout en servant de média du salon. Il pourrait intégrer le contrôle de la voix et du mouvement en ressuscitant le Kinect et un assistant numérique mains libres en agissant sur Cortana. Cela pourrait vous permettre de naviguer sur le Web et de télécharger des jeux avec des souris et des entrées optionnelles et, au mieux, jouer tous les jeux possibles indépendamment de la plate-forme pour laquelle il a été développé pour la première fois.

Ce serait la machine des rêves pour beaucoup: un véritable ordinateur de salon qui érode enfin la division entre l’espace console et l’écosystème Windows. Les arguments relatifs aux titres exclusifs, au support du développeur et même au prix seraient tous rendus explicites si Microsoft pouvait atteindre ce qu’avait à propos de Valve, avec sa philosophie de la machine à vapeur, dans tous les cas, beaucoup moins cher que votre PC de jeu standard. Peu importe la taille de la base d’installation de Sony si Microsoft a pu redéfinir toute l’idée d’une console de jeu.

Mais Microsoft n’a rien fait de cela. En fait, il a suivi Sony presque au tee, économiser le boost de la Xbox One X sur PS4 Pro et le prix de base de 100 $ requis. The One X est, tout simplement, une Xbox plus capable graphiquement. Il ne fonctionne pas avec un logiciel spécial ou ne relie pas la console et le PC mieux qu’avant. Il suffit de jouer aux jeux Xbox One mieux qu’avant, tant que vous disposez d’un téléviseur 4K capable de HDR. (Dans certains cas, Microsoft affirme que la console offrira des performances et des avantages de résolution même sur des jeux 1080p, grâce à des techniques comme le superéchantillonnage). C’est embarrassant, car cela signifie que Microsoft est à nouveau en concurrence avec le matériel PlayStation moins cher, tout en essayant de vendre des joueurs sur une expérience qui reste inférieure à celle d’un ordinateur de bureau.

Il y a quelques raisons pour lesquelles Microsoft s’est peut-être senti obligé de prendre cette route, au lieu d’essayer (et peut-être faussement faussement) de faire un PC de salle de séjour. La machine de rêve que j’ai décrite ci-dessus semble fantastique, mais elle est également irréaliste.

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Pour l’un, Microsoft pourrait avoir du mal à convaincre les joueurs d’utiliser une Xbox exécutant Windows tant que Steam existe en tant que plate-forme de distribution principale pour les titres de PC. L’entreprise pourrait essayer de contourner Valve et exhortez les développeurs à utiliser l’architecture Universal Windows App pour tous les jeux à l’avenir. De cette façon, les jeux pourraient être distribués à la fois par Steam et Windows Store, en veillant à ce qu’ils soient jouables sur tous les PC et Xbox One X. Cependant, il est peu probable que Microsoft puisse convaincre les développeurs et les consommateurs d’abandonner Steam ou de prioriser une autre plate-forme. Les grands éditeurs de jeux ont essayé et échoué à cela, EA avec Origine et Ubisoft avec UPlay plus en évidence.

Un autre gros problème impliquerait le fractionnement de sa base de joueurs. Dans l’état actuel des choses, les développeurs pourront optimiser pour Xbox One X s’ils le choisissent, mais aucun jeu ne sera jamais publié exclusivement pour ce produit plus cher. À ce stade, Microsoft dit que tout jeu de Xbox est sorti dès maintenant jusqu’à ce que le prochain grand saut générationnel (si jamais il arrive) jouera sur toute la famille Xbox, et c’est la seule façon dont Microsoft et Sony ont pu sortir avec la vente Ces mises à jour de la console de la génération intermédiaire.

Si Microsoft avait décidé de transformer Project Scorpio en une machine Windows, il aurait risqué de diviser irréparablement sa base d’utilisateurs. Dans ce scénario, certains jeux pourraient être développés pour fonctionner uniquement sur Windows, les développeurs savaient que les jeux Scorpio pouvaient être téléchargés via Windows Store. En allant encore plus loin, tous les équipements, les accessoires et les avantages de la plate-forme devraient être développés et orientés vers le sous-ensemble des clients Microsoft qui achètent la nouvelle vision. L’idée selon laquelle, à peine quatre ans dans une génération de console, les joueurs se sentiraient forcés d’acheter un nouvel appareil pour rester à jour ne serait probablement pas assis bien, surtout pas avec une communauté qui oublie la débâcle de lancement de Xbox One de 2013.

La vérité est qu’il semble que nous ne sommes pas prêts pour un appareil de jeux de do-everything. L’industrie est bifurquée entre PC et console pour une raison: certaines personnes veulent la facilité d’un téléviseur, d’un canapé et d’un contrôleur, tandis que d’autres sont disposés à payer des suppléments pour les performances et plus de liberté matérielle. Sans oublier que Microsoft serait effectivement en retrait de la course de la console si elle avait décidé d’essayer de changer cette équation. Il semble beaucoup plus sûr pour l’entreprise de construire régulièrement son pont – avec cross-play, «jouer n’importe où» et l’application Xbox 10 de Windows – plutôt que de sauter radicalement sur la falaise.

La doublure en argent ici est qu’il est clair où Microsoft se dirige. Le chef de la Xbox, Phil Spencer, se trouve sur le tableau Windows 10 pour une raison quelconque. Chaque année, à la Game Developers Conference à San Francisco, l’entreprise s’efforce de montrer combien de travail il met en rejoignant sa console avec son système d’exploitation omniprésente. Il ne s’agit donc que d’une question de temps avant que Microsoft ne passe le pas et que la division entre la console et l’ordinateur disparaisse.

Peut-être que cela se produira avec le prochain bond générationnel. Le Xbox Two, ou n’importe quel nom stupide, Microsoft finit par s’accrocher, pourrait être le véritable PC de salon que nous attendions tous. Il pourrait même s’agir d’une modularité et d’une mise à jour, ce qui a permis de mettre au point des mises à jour génératrices pour les serveurs. Mais ça fait des années. À l’heure actuelle, nous devons nous contenter de GPU plus rapides et plus de teraflops emballés dans les mêmes boîtes familières. C’est loin d’être une machine de rêve, mais c’est assez bon pour l’instant.

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